Chicago White Sox

Tomase: Comportamiento de La Russa es un recordatorio de que los White Sox debieron intentar contratar a Cora

El miembro del Salón de la Fama de 76 años no había habitado un dugout desde que llevó a los Cardinals a la Serie Mundial de 2011

Antes de que los Medias Rojas pudieran ganarlo todo en 2004, necesitaban deshacerse de Grady Little y reemplazarlo con un gerente de nueva escuela que buscara una segunda oportunidad. Terry Francona cumplió y algo más, lo que llevó al club a un par de títulos.

Quince años después, los Medias Blancas de Chicago enfrentaron una encrucijada similar. El club de 2020 lideró la Liga Americana Central casi toda la temporada, la culminación de una reconstrucción paciente que finalmente dio sus frutos, antes de tropezar al final y perder la serie ante los Atléticos de Oakland.

Despidieron al popular Rick Rentería pocos días antes de que terminara segundo en la carrera de Dirigente del Año de la Liga Americana, reconociendo la necesidad de alguien más joven y dinámico para llevar su núcleo talentoso al siguiente nivel. Por lo tanto, no fue una sorpresa en Halloween cuando presentaron a Alex Cora como su entrenador número 41, capitalizando el final de su suspensión de toda la temporada para ofrecerle una oportunidad de redención mientras le mostraban a la próxima generación cómo ganarlo todo.

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"Al final", dijo el gerente general de los Medias Blancas, Rick Hahn, "esta fue simplemente una oportunidad demasiado perfecta para ignorarla, y aunque muchos pueden estar en desacuerdo con nuestra decisión, estamos seguros de que Alex ha aprendido algunas lecciones importantes durante el año pasado. Ha sido una lección de humildad y sabemos que tiene tanta hambre como nosotros de levantar nuestro primer banderín desde 2005".

Excepto que eso no fue lo que pasó.

En cambio, el propietario de los White Sox, Jerry Reinsdorf, entró en estampida como el toro de Merrill Lynch e hizo una contratación asombrosa, desconcertante y exasperante, imponiendo unilateralmente a Tony La Russa en la organización. El miembro del Salón de la Fama de 76 años no había habitado un dugout desde que llevó a los Cardinals a la Serie Mundial de 2011 y aparentemente se fue en la cima.

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Reinsdorf tenía otras ideas, y ahora está cosechando el torbellino, ya que La Russa sigue insertándose en batallas generacionales que muestran lo mal equipado que está para manejar a los jugadores modernos. Desde sobrecargar a sus lanzadores abridores hasta desconocer las nuevas reglas de entradas extra y la tormenta de fuego que causó en su propio club al castigar al novato Yermin Mercedes por violar alguna regla sacrosanta no escrita, La Russa parece decidido a provocar un motín en su propio club. Es posible que la pólvora ya esté encendida.

No tenía que ser así.

Imagínese un club de los White Sox con una Cora rejuvenecido a la cabeza. Ha llevado a un equipo de los Medias Rojas menos talentoso de peor a primero, donde han residido durante más de un mes. Mientras tanto, los White Sox poseen el mejor récord de la Liga Americana, pero parece que es a pesar de su manager y no por él, con la controversia de Mercedes como la amenaza más seria a su autoridad hasta ahora.

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El lunes, los Medias Blancas lideraron a los Mellizos 15-4 en la octava entrada. Minnesota convocó al corpulento jugador de cuadro Willians Astudillo para lanzar, y lanzó una globo de 47 mph en un conteo de 3-0 que Mercedes cronometró perfectamente y lanzó para su sexto jonrón.

El exuberante bateador designado se ha convertido rápidamente en un favorito de los fanáticos en Chicago por escapar de la oscuridad para liderar la Liga Americana en bateo y por mostrar sus emociones con orgullo. Mientras rodeaba las bases y sus compañeros esperaban para celebrar, La Russa se enfureció.

Luego hizo algo que Cora nunca consideraría, llevar sus quejas a los medios de comunicación en el transcurso de dos días seguidos, criticar a Mercedes por fallar en una señal descarada y acusarlo de faltar al respeto al juego. Incluso respaldó que los Mellizos lanzaran detrás de él al día siguiente. Es exactamente el tipo de tonterías que hacen que el béisbol no se modernice y abrace a estrellas como Fernando Tatis Jr., Tim Anderson y Trevor Bauer.

Son los jugadores que los fanáticos pagan cada vez más por ver, no un entrenador septuagenario que acaba de salir del DeLorean de Doc Brown y cree que todavía está en 1985.

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La vergüenza es que durante sus años como asesor del presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas, Dave Dombrowski, La Russa desempeñó un papel más paternal e impresionó al departamento de operaciones de béisbol con su voluntad de participar sin ser autoritario. Parecía la manera perfecta de permanecer en el juego sin las presiones diarias de dirigir un equipo, y La Russa era tan buena en eso, los cuatro jóvenes ejecutivos que lideraron el departamento de operaciones de béisbol entre la expulsión de Dombrowski y la llegada de Chaim Bloom pidieron a La Russa que permaneciera en el trabajo.

Él estuvo de acuerdo brevemente antes de partir hacia los Ángeles y pasar el año como asistente especial. Luego, Reinsdorf tomó la decisión rotundamente criticada de traerlo de regreso al club que había dirigido desde 1979-86, tal vez como un favor para el papel de La Russa en poner a Harold Baines en el Salón de la Fama.

Mientras tanto, los Medias Blancas ni siquiera se relacionaron con Cora, una persona ideal para liderar un club joven con una impresionante mezcla de estrellas latinas que sin duda se beneficiarían de un gerente que compartiera su idioma y entendiera su cultura.

Si los Medias Blancas hubieran cortejado a Cora, existe la posibilidad de que ni siquiera hubiera estado disponible para los Medias Rojas, que todavía estaban clasificando a sus propios candidatos. De hecho, cuando se supo que los Medias Blancas habían despedido a Rentería, en algunas esquinas de Jersey Street se creía que Cora aterrizaría en Chicago.

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Eso nunca sucedió porque Reinsdorf puso su pie entrometido y casi de inmediato descubrió que había pisado algo. Se sintió salvaje cuando se supo que había enterrado la admisión de conducir bajo los efectos del alcohol de La Russa durante el proceso de entrevista. Eso marcó un tono apropiado para la difícil gestión de La Russa, que ha incluido una estrategia cuestionable en el juego y una falta de comprensión de las reglas del juego, escritas y de otro tipo.

Los Medias Rojas no comparten tales preocupaciones, porque Cora ha maximizado sus talentos. Probablemente debería estar en el lado sur de Chicago, deleitando a Anderson, José Abreu, Lucas Giolito y compañía con historias de títulos de Serie Mundial como jugador, entrenador y manager.

Supongo que los jugadores de los White Sox hubiesen encantados con su nuevo y patrón y estarían dispuestos a hacer lo que fuera necesario para complacerlo. Puede que los encienda periódicamente a puerta cerrada, pero ahí es donde se queda. Solo quieren un anillo, y es difícil imaginar que alguien esté mejor preparado para dárselo.

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