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Tomase: Rafael Devers no recibe el respeto que merece como estrella joven de la MLB

Devers está volando un poco por debajo del radar mientras ayuda a llevar una de las mejores ofensivas del béisbol

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Las discusiones sobre los mejores bateadores jóvenes del béisbol casi nunca incluyen a Rafael Devers.

Tienes a Juan Soto, de 22 años, de Washington, que ya es campeón de la Serie Mundial y tiene números que comparan con Ted Williams en una etapa similar de su carrera. Está Vladimir Guerrero de Toronto, quien acaba de convertirse en el primer jugador en alcanzar 16 jonrones esta temporada y todavía tiene 22 años. Está el candidato al Jugador Más Valioso de los Bravos, Ronald Acuña Jr., una estrella de cinco herramientas de 23 años que lidera la Liga Nacional con 15 bombas.

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Y luego está Devers, un toletero de 24 años con pocos iguales en lo que respecta al contacto. Los únicos bateadores en el juego que lanzan la pelota con más frecuencia son el favorito de los Angelinos Shohei Ohtani, el cometa de los Rangers Adolis García y Acuña. Devers también se ubica en el cuatro por ciento superior en porcentaje de golpes duros y porcentaje de slugging.

Para leer el artículo completo de John Tomase en inglés, haga click aquí

Sin embargo, es fácil perder a Devers en el mar de grandes talentos jóvenes del béisbol. Esto puede deberse en parte a que tiende a comenzar lentamente, robándole cualquier oportunidad de generar impulso al comienzo de la temporada, a la manera de Guerrero y García. También puede deberse a que todavía tiene que formar parte de un equipo All-Star. O tal vez sea una función de sus deficiencias defensivas, que lo hacen más unidimensional que algunos de los otros jugadores de la lista.

Cualquiera que sea el caso, Devers está volando un poco por debajo del radar mientras ayuda a llevar una de las mejores ofensivas del béisbol. Tenga la seguridad de que sus compañeros de equipo saben lo que significa para la alineación.

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"Sí, está enfocado, hombre, ustedes lo saben", dijo Xander Bogaerts después de que Devers conectó un jonrón en la victoria del miércoles 9-5 sobre los Bravos.

"Cuando está enfocado, es muy peligroso y fue muy divertido verlo poner al equipo en su bate durante semanas y meses. No es el tipo de persona que puede hacerlo por solo un par de días. Eso es solo un mérito del talento y el trabajo que hace. Como dije, una vez que lo ves con tanta confianza, es algo muy agradable de ver".

Hay pocas dudas de que Devers está encontrando su golpe de poder. Tiene siete jonrones y 22 carreras impulsadas solo en mayo, aumentando sus totales de temporada a .278 con 14 jonrones, 43 carreras impulsadas, líder en la liga, y un OPS de .954. Ha disparado cinco jonrones en sus últimos 10 juegos.

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El miércoles, resolvió un par de problemas que lo han acosado esta temporada: zurdos y rectas. Lanzó una curva 0-2 a 434 pies del zurdo Drew Smyly para el jonrón de dos carreras que empató el juego en el cuarto. Luego rompió un empate 4-4 en el sexto al impatar una recta de Smyly en el otro sentido para un doble, lo que le dio 14 extrabases en sus últimos 18 hits.

"Consiguió una curva 0-2, le dio un gran swing y conectó un jonrón", dijo el mánager Alex Cora. "Luego se queda en una bola rápida, no se pone contento con el tirón y la golpea contra la pared. Así que esa es una buena señal para que consiga una bola rápida y la pegue en el otro lado".

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Debido a que batea quinto en una alineación de los Medias Rojas de alto peso, Devers a menudo se encuentra con oportunidades de carreras impulsadas, y las ha estado aprovechando con regularidad. A su ritmo actual, terminará con más de 140. No está mal para un tipo que solo se menciona ocasionalmente con otros jóvenes brillantes del béisbol.

"Devers simplemente la golpea fuerte", dijo Bogaerts.

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