Quiénes eran las víctimas y el autor del ataque terrorista en Londres

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Familia Cochran
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Familia Cochran
La tercera víctima del atentado del miércoles en Londres fue identificada como el estadounidense Kurt Cochran, según informaron sus allegados en un comunicado. Cochran estaba de viaje en Europa para celebrar el 25 aniversario de boda con su esposa Melissa, que está hospitalizada en estado grave, indicó Clint Payne, hermano de la mujer. Los padres de Melissa están sirviendo como misioneros mormones en Londres.
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"A pesar de que estamos agradecidos de que ella haya sobrevivido, nuestros corazones están rotos y nunca volverán a ser los mismos", dijo en Facebook la hermana de Melissa, Sara Payne-Mcfarland. Sus familiares lamentaron además que los hijos del matrimonio hayan perdido a su padre. Mellisa está en el hospital con fracturas en una pierna, las costillas y una cortada en la cabeza.
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Familia Cochran
Cochran perdió la vida cuando un atacante, cuya identidad todavía no se ha revelado, se abalanzó con un vehículo todoterreno sobre la multitud que caminaba por el puente de Westminster, en las inmediaciones del Parlamento.
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Twitter/ClaudiaScore
Cochran perdió la vida cuando un atacante, Khalid Masood, de 52 años, se abalanzó con un vehículo todoterreno sobre la multitud que caminaba por el puente de Westminster, en las inmediaciones del Parlamento. El agresor abandonó el automóvil poco después, tras estrellarlo contra las vallas y apuñaló a un policía antes de ser abatido por otros agentes.
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Policía de Londres
En el ataque frente al Parlamento británico murieron, además del agresor, Aysha Frade, de 43 años y de origen español, quien era madre de dos niñas y que trabajaba en un colegio secundario de la zona. Además Masood mató al policía británico Keith Palmer, de 48 (en la foto).
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Scotland Yard informó de que Masood, nacido en el condado de Kent (sureste de Inglaterra), tenía antecedentes por agresiones violentas y posesión de armas, pero no por cuestiones relacionadas con el terrorismo. Cabe destacar que el jefe de la unidad antiterrorista de la Policía de Londres, Mark Rowley, rebajó este jueves a tres el número de víctimas del ataque, que dejó también 29 heridos. Sin embargo, en la tarde la muerte de un hombre de 75 años incrementó la cifra total.
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EFE
Masood no estaba actualmente bajo investigación policial y no existía información de inteligencia que apuntara a que estaba preparando un ataque terrorista. Su primera condena se remonta a 1983, por "daños criminales", y el último antecedente que aparece en las fichas de la policía es de 2003, por posesión de un arma blanca.
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Masood vivía en la actualidad en West Midlands, el condado del centro de Inglaterra donde se encuentra la ciudad de Birmingham, según Scotland Yard. Durante la noche, la policía registró diversos domicilios en Londres, Birmingham y otros puntos del país, en una investigación que involucra a cientos de agentes y en la que se ha detenido hasta el momento a ocho personas.
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La compañía de alquiler de vehículos Enterprise confirmó que el vehículo que se utilizó en el atentado de ayer frente al Parlamento de Westminster fue alquilado en Solihull, al sureste de Birmingham.
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EFE
En una comparecencia en la Cámara de los Comunes, la primera ministra británica, Theresa May, informó de que el atacant actuó "solo" y había sido investigado en el pasado por los servicios secretos. "Fue una figura aislada. Su caso no forma parte de la actual situación de inteligencia. No había (información) de inteligencia previa a este intento (de atentado) o de un complot", explicó.
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El grupo terrorista Estado Islámico (EI) asumió la autoría del ataque a través de una nota difundida por la agencia de noticias Amaq, próxima a los yihadistas.
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EFE
Al dar los detalles de la investigación ante la Cámara de los Comunes, May indicó que el Reino Unido "no tiene miedo" y que el agresor buscaba atentar contra la democracia y "todas las personas libres" de distintas partes del mundo. A continuación el relato de testigos del ataque.
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Diversos testigos relataron que, tras estrellar el coche contra las rejas que rodean el Parlamento, el conductor salió del vehículo, apuñaló a un policía y, cuando se disponía a atacar a otro, los agentes del orden que estaban en el lugar le dispararon.
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EFE
Steve Voake, de 55 años, un autor de libros para niños que visitaba Londres, dijo a NBC News que estaba caminando sobre el puente cuando oyó gritos.
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"Pensé que era un accidente de tráfico, había mucha pánico y confusión, luego vi un zapato en el suelo, un cuerpo a un lado de la vía y un cuerpo boca abajo en el agua con sangre a su alrededor. Creo que era un hombre".
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Más tarde los funcionarios portuarios británicos confirmaron que sacaron viva a una mujer del río Támesis después del incidente en el puente de Westminster.
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EFE/RADOSLAV SIKORSKI
En la imagen se muestra a varias personas mientras atienden a un herido, aparentemente luego de ser atropellado. "Estábamos caminando hasta la estación y hubo un fuerte estallido y un hombre, alguien, estrelló un automóvil y embistió a algunos peatones", dijo Rick Longley a la AP.
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EFE
El testigo Rick Longley dijo a la agencia AP que vio a un hombre apuñalar a un policía fuera del Parlamento. Los caminos alrededor de Downing Street y Whitehall fueron evacuados y la zona estaba ocupada con la policía armada.
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"Estaban acostados allí y entonces la multitud entera subió por la esquina enfrente de Big Ben. Un tipo pasó por un lado con un gran cuchillo y empezó a apuñalar a un policía", indicó Longley.
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La primera ministra británica, Theresa May, convó a una reunión del comité de emergencia Cobra, integrado por los principales ministros, para abordar el atentado terrorista.
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Entretanto la Casa Blanca condenó el atentado y ofreció su "total apoyo" al Reino Unido para encontrar a los responsables.
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Por su parte la canciller alemana, Angela Merkel, expresó su consternación por el ataque terrorista, así como el apoyo "firme y decidido" de Alemania al Reino Unido en la lucha contra el terrorismo. "Mis pensamientos en estas horas están con nuestros amigos británicos y toda las personas de Londres", afirmó la dirigente alemana en un comunicado.
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Este atentado ha sido el más grave en el Reino Unido desde los ataques del 7 de julio de 2005 (7-J) contra la red de transporte de Londres, en los que murieron 59 personas, cuatro de ellas los terroristas suicidas.
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El Gobierno británico ha informado de que los 29 heridos en el ataque hay personas de once nacionalidades: doce británicos, tres franceses, dos rumanos, cuatro surcoreanos, un alemán, un chino, un irlandés, un polaco, un italiano, un estadounidense y dos griegos.
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