DONALD TRUMP

Acalorados intercambios entre Cohen y la defensa de Trump marcan la audiencia del jueves

Los fiscales han dicho que Cohen, el exabogado de Trump, es su último testigo. No está claro si Trump testificará en su propia defensa.

Telemundo

Michael Cohen regresó el jueves al estrado de los testigos en el tribunal penal de Manhattan para un tenso interrogatorio con los abogados defensores de Donald Trump, quienes han estado tratando de presentarlo como un narrador deshonesto y poco confiable cuyas afirmaciones no se pueden creer.

En un acalorado intercambio en la sala del tribunal de la ciudad de Nueva York, el abogado defensor Todd Blanche presionó a Cohen sobre los detalles de una conversación telefónica que dijo haber tenido con Trump el 24 de octubre de 2016, sobre el pago de $130,000 para mantener su silencio a la actriz de cine porno, Stormy Daniels.

Cohen había testificado que se puso en contacto con Trump a través de su guardaespaldas Keith Schiller para "discutir el asunto de Stormy Daniels y su resolución".

Blanche señaló que la llamada fue a las 8:02 p.m. y duró 90 segundos y que a las 8:04 p. m., Cohen le envió un mensaje de texto a Schiller con el número de teléfono de un chico de 14 años del que se había quejado que le había estado llamando en broma.

Gritó que el relato de Cohen sobre su conversación con Trump esa noche "¡era mentira!". La verdadera conversación fue sobre el adolescente, insistió Blanche. Cohen dijo que “creía que estaba diciendo la verdad, basándose en los registros y documentos” que revisó.

“No estamos pidiendo que crean. Este jurado no quiere escuchar lo que usted cree que pasó”, espetó Blanche.

Ambas campañas confirmaron los debates.

Los fiscales le dijeron al juez estatal Juan Merchan esta semana que Cohen, el ex abogado personal de Trump, es su último testigo en el juicio, a menudo sensacional, que comenzó el 15 de abril.

Blanche no había terminado su contrainterrogatorio al final del día del jueves, por lo que Cohen regresará al estrado de los testigos el lunes. No hay corte el viernes para que Trump pueda asistir a la graduación de la escuela secundaria de su hijo.

Trump apareció una vez más acompañado de algunos aliados de alto perfil. Su contingente del jueves incluía a los representantes republicanos Matt Gaetz de Florida, Lauren Boebert de Colorado y Bob Good de Virginia.

Luis Alejandro Medina nos actualiza desde las afueras del tribunal en el Bajo Manhattan. 

También se vio en el tribunal a Jeffrey Clark, un funcionario del Departamento de Justicia de Trump que es uno de sus coacusados en el caso de interferencia electoral estatal en Georgia. Tanto él como Trump se han declarado inocentes.

Después de que Cohen subió al estrado por primera vez por la mañana, Blanche le preguntó sobre los comentarios que hizo sobre su exjefe en su podcast "Mea Culpa", incluido que esperaba terminar "en prisión".

“Será mejor que creas que quiero que este hombre se pudra en su celda y pague por lo que nos ha hecho a mí y a mi familia”, dijo en el programa. Blanche le preguntó a Cohen si alguna vez se jactó en su programa de ser en parte responsable de que Trump fuera acusado.

Se esperan más declaraciones impactantes.

"Me atribuí algo de crédito, sí", respondió.

Blanche también interrogó a Cohen sobre su declaración de culpabilidad de 2018 por evasión fiscal y otros cargos, algunos relacionados con su trabajo para Trump.

Cohen asumió la responsabilidad de esos crímenes en ese momento, pero desde entonces ha sostenido que fue presionado para declararse culpable por fiscales federales y un juez que eran "corruptos", lo mismo que Trump ha afirmado a menudo sobre los fiscales y el juez en su caso.

“¿Estás de acuerdo conmigo en que cuando te declaras culpable de un delito y mientes, eso es no aceptar responsabilidad, verdad?” -Preguntó Blanca. “Acepté la responsabilidad y, como resultado, estoy sufriendo las consecuencias”, dijo Cohen.

Blanche señaló que Cohen ha culpado a varias personas a lo largo de los años por los diversos delitos de los que se declaró culpable, incluidos su contador, Trump y el juez. "Sí, señor", respondió Cohen.

También presionó a Cohen sobre sus cambiantes respuestas sobre si alguna vez buscó el perdón de Trump mientras era investigado por el FBI en 2018. 

Cohen le dijo al Congreso que nunca le había pedido uno a Trump, pero luego reconoció que le había pedido a su abogado que " explorar" la posibilidad de un indulto. Sostuvo que su declaración era precisa porque no le había pedido perdón "personalmente" a Trump.

Más tarde ese mismo día, Blanche le hizo preguntas a Cohen destinadas a respaldar parte de la caracterización de la evidencia por parte del equipo legal de Trump.

Cohen reconoció haberle dicho a la oficina del fiscal de distrito de Manhattan que creía que Daniels estaba "extorsionando" a Trump, y estuvo de acuerdo con Blanche en que el acuerdo de confidencialidad de Daniels era un "contrato completamente legal y vinculante".

Refiriéndose a un pago de silencio separado en el que Cohen estuvo involucrado durante la campaña, el acuerdo de $150,000 del National Enquirer con la exmodelo de Playboy, Karen McDougal, para mantenerla en silencio sobre su supuesta aventura de un mes de duración con Trump en 2006, Cohen estuvo de acuerdo en que Trump estaba preocupado por el impacto de la historia podría tener en su esposa e hijos. Trump ha negado las afirmaciones de McDougal.

LAS PREGUNTAS DEL ABOGADO BLANCHE

El contrainterrogatorio de Blanche comenzó con un comienzo polémico el martes.

"Después de que comenzó el juicio en este caso, ingresaste a TikTok y me llamaste 'pequeña m**r llorona', ¿no?" preguntó.

"Suena como algo que yo diría", respondió Cohen.

Luego, Blanche acribilló a Cohen con preguntas diseñadas para demostrar que tiene un historial documentado de mentiras y un fuerte prejuicio contra su exjefe. Blanche le preguntó a Cohen si había dicho en la misma publicación de TikTok del 23 de abril que Trump pertenece a una "jaula, como un animal".

"Recuerdo haber dicho eso", dijo Cohen.

Cohen, de 57 años, es un testigo fundamental en el caso del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, contra Trump, el primer juicio penal a un expresidente.

Fue Cohen quien le pagó a Daniels $130,000 en los últimos días de las elecciones presidenciales de 2016 para mantenerla en silencio sobre su afirmación de haber tenido un encuentro sexual con Trump una década antes, después de que se conocieron en un torneo de golf de celebridades. Trump niega su afirmación.

Los fiscales dicen que el entonces presidente Trump reembolsó a Cohen una serie de pagos que fueron registrados falsamente como gastos legales en un intento por ocultar para qué servían realmente.

En un testimonio esta semana, Cohen dijo que Trump le había ordenado que se ocupara de las afirmaciones de Daniels porque temía que pudieran ser un "desastre total" para su campaña. Cohen dijo que Trump le aseguró que le devolvería el dinero y luego le dijo que resolviera los detalles con Allen Weisselberg, entonces director financiero de la Organización Trump.

Cuando la noticia de su pago a Daniels se hizo pública en 2018, Cohen dijo que Trump lo había alentado a asumir toda la responsabilidad por el acuerdo de dinero secreto, lo que Cohen hizo.

Cuando se le preguntó por qué había tomado esas acciones y otras destinadas a suprimir las escandalosas historias de Trump durante las elecciones de 2016, Cohen dijo que lo había hecho "bajo la dirección" y "en beneficio de Donald J. Trump".

Cohen es el único testigo que vincula directamente a Trump con el supuesto plan de falsificación de registros comerciales.

Blanche dijo al jurado en su declaración inicial que los pagos de Trump a Cohen eran por trabajo legal y que “no se puede confiar en Cohen” porque tiene un historial de mentiras y un hacha contra su exjefe.

Cohen ha reconocido haber mentido en el pasado, incluso al Congreso, por lo que se declaró culpable en 2018, pero sostiene que estaba motivado por lo que entonces era su fuerte deseo de "proteger al señor Trump".

No está claro si Trump presentará un caso de defensa. Blanche le dijo a Merchan esta semana que podría ofrecer el testimonio de un experto si determina que es necesario hacerlo. Los documentos judiciales muestran que el experto es Bradley A. Smith, ex presidente de la Comisión Federal Electoral, quien podría testificar sobre la FEC y su función, las leyes que la agencia es responsable de hacer cumplir y las definiciones y términos relacionados con el caso.

Los abogados de Trump pidieron el jueves a Merchan que le permitiera testificar sobre más que eso. El juez dijo que revisaría sus presentaciones pero que no es probable que cambie su decisión.

Otro posible testigo es el propio Trump. Trump dijo antes de que comenzara el juicio que “absolutamente” testificaría, pero desde entonces ha dicho que lo haría si fuera necesario. Blanche dijo el jueves que no sabía si su cliente subiría al estrado.

Si no lo hace, dijo Merchan, ambas partes deberían estar preparadas para presentar sus argumentos finales el martes.

Trump se ha declarado inocente de 34 cargos de falsificación de registros comerciales. Se enfrenta a hasta cuatro años de prisión si es declarado culpable.

Este artículo se publicó originalmente en NBC News. Haz clic aquí.

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Fuente: AP

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