DONALD TRUMP

El testigo estrella Michael Cohen implica a Trump en el caso de dinero secreto

Michael Cohen, exabogado e intermediario personal de Trump, es el testigo más importante del fiscal de distrito de Manhattan en el caso y su testimonio indica que el juicio está entrando en su recta final.

Telemundo

NUEVA YORK — El exabogado convertido en enemigo de Donald Trump, Michael Cohen, está implicando directamente al expresidente en un plan de dinero para mantener su silencio.

Le dijo al jurado durante el muy esperado lunes que su cliente famoso aprobó fuertes pagos para sofocar historias sobre sexo que temía podrían ser perjudiciales para su campaña de la Casa Blanca de 2016.

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Cohen citó a Trump diciéndole que "se encargara de ello" después de enterarse de que un portero había afirmado que Trump había engendrado un hijo fuera del matrimonio.

Al portero de la Torre Trump se le pagó $30,000 para mantener la historia “fuera del mercado” a pesar de que la afirmación finalmente se consideró infundada.

¿Quién es quién en el juicio de Trump por dinero secreto?

Actores clave en el histórico primer juicio penal de un expresidente de Estados Unidos.

Fuente: AP

Un episodio similar ocurrió después de que Cohen alertara a Trump que una modelo de Playboy alegaba que ella y Trump tenían una relación extramatrimonial. Una vez más, la orden fue clara: “Asegúrese de que no se publique”, dijo Cohen que le dijo Trump. A la mujer le pagaron 150,000 dólares para que guardara silencio.

Cohen, el exabogado y asesor personal de Trump, es por lejos el testigo más importante del fiscal de distrito de Manhattan en el caso, y su tan esperada aparición en el estrado señaló que el primer juicio penal de un expresidente estadounidense está entrando en su recta final. Los fiscales dicen que es posible que concluyan la presentación de pruebas para el final de la semana.

El testimonio de un testigo con un conocimiento tan íntimo de las actividades de Trump podría aumentar la exposición legal del presunto candidato presidencial republicano si los jurados lo consideran suficientemente creíble. Políticamente, es probable que Trump aproveche la confianza de los fiscales en un testigo con un pasado tan accidentado (Cohen se declaró culpable de cargos federales relacionados con los pagos y de mentir al Congreso) mientras recauda dinero de sus problemas legales y presenta el caso como el producto de un sistema de justicia penal contaminado.

Aunque los miembros del jurado han oído hablar de la práctica de la industria sensacionalista de "atrapar y matar", en la que se compran los derechos de una historia para poder anularla, el testimonio de Cohen es especialmente importante para los fiscales debido a su proximidad a Trump y porque dice que estaba coordinando directamente con el entonces candidato sobre los pagos.

Además de los pagos al portero y a McDougal, otra suma fue para la actriz porno Stormy Daniels, quien dijo al jurado la semana pasada que los 130,000 dólares que recibió estaban destinados a evitar que hiciera público un encuentro sexual que dice haber tenido con Trump en una suite de hotel una década antes.

Los reembolsos que Cohen recibió de ese pago forman la base de los cargos contra Trump: 34 delitos graves por falsificación de registros comerciales. Los fiscales dicen que los reembolsos se registraron como gastos legales para ocultar el verdadero propósito de los pagos, violando la ley.

Para sentar las bases de que los acuerdos se realizaron con el respaldo de Trump, los fiscales obtuvieron el testimonio de Cohen, quien pasó una década como alto ejecutivo de la Organización Trump, diseñado para mostrar a Trump como un gerente práctico en cuyo nombre Cohen dijo que a veces mentía e intimidaba.

“Cuando te encargaba algo, te decía: 'Mantenme informado'. Déjame saber qué está pasando'”, testificó Cohen. Dijo que eso era especialmente cierto “si había un asunto que le preocupaba”.

“Si se enterara de otra manera, no le iría bien”, testificó Cohen.

Los abogados defensores han preparado un contundente contrainterrogatorio a Cohen, diciendo a los miembros del jurado durante los alegatos iniciales que es un “mentiroso confeso” con una “obsesión por atrapar al presidente Trump”.

Se espera que los fiscales intenten mitigar esos ataques obteniendo testimonios detallados de Cohen sobre sus crímenes pasados. También han llamado a otros testigos cuyos relatos, esperan, reforzarán el testimonio de Cohen. Esos testigos incluyeron un abogado que negoció los pagos del dinero del silencio en nombre de Daniels y McDougal; un editor de un tabloide que se comprometió a ser los “ojos y oídos” de la campaña de Trump; y la propia Daniels.

Trump se sentó en silencio con los ojos cerrados mientras el testimonio de Cohen cubría el pago al portero y otros aspectos de las maquinaciones de dinero secreto. No pareció hacer contacto visual con Cohen cuando el abogado subió al estrado.

El papel de Cohen como testigo estrella de la acusación consolida aún más la desintegración de una sociedad mutuamente beneficiosa.

La relación sentimental alguna vez fue tan estrecha que el abogado dijo que “recibiría una bala por Trump”. Después de que el FBI allanó la casa y la oficina de Cohen en 2018, Trump lo colmó de afecto en las redes sociales, elogiándolo como una “buena persona con una familia maravillosa” y prediciendo, incorrectamente, que Cohen no “se volvería loco”.

Meses después, Cohen hizo exactamente eso: en agosto se declaró culpable de cargos federales de financiación de campañas en los que implicaba a Trump. En ese momento, la relación se rompió irrevocablemente, y Trump publicó en la plataforma de redes sociales entonces conocida como Twitter: “¡Si alguien está buscando un buen abogado, le sugiero encarecidamente que no contrate los servicios de Michael Cohen!”.

Más tarde, Cohen admitió haber mentido al Congreso sobre un proyecto inmobiliario en Moscú que había llevado a cabo en nombre de Trump durante el fragor de la campaña republicana de 2016. Dijo que mintió para ser coherente con el “mensaje político” de Trump.

Se espera que los abogados defensores aprovechen todos los desafíos que acompañan a un testigo como Cohen. Además de pintarlo como poco confiable, también se espera que lo presenten como vengativo y motivado por una agenda.

Desde sus consecuencias, Cohen se ha convertido en un crítico implacable y a veces crudo de Trump, apareciendo tan recientemente como la semana pasada en un TikTok en vivo con una camiseta que mostraba una figura que se parecía a Trump con las manos esposadas, tras las rejas. El juez instó el viernes a los fiscales a decirle que se abstenga de hacer más declaraciones sobre el caso o Trump.

"Ha hablado extensamente sobre su deseo de ver al presidente Trump ir a prisión", dijo el abogado de Trump, Todd Blanche, durante los discursos de apertura. “Ha hablado extensamente sobre su deseo de que la familia del presidente Trump vaya a prisión. Ha hablado extensamente sobre la condena del presidente Trump en este caso”.

No importa cómo se desarrolle su testimonio, Cohen es indiscutiblemente central en el caso, como lo demuestra el hecho de que su nombre fue mencionado durante los discursos de apertura más de 130 veces, más que cualquier otra persona.

Otros testigos, incluido el exeditor del National Enquirer, David Pecker, y la exasesora de Trump, Hope Hicks, han testificado extensamente sobre el papel que jugó Cohen al organizar la sofocación de historias que se temía que fueran perjudiciales para la candidatura de Trump en 2016. Y los jurados escucharon una grabación de audio de Trump y Cohen discutiendo un plan para comprar los derechos de la historia de McDougal.

Fue después de eso que Cohen escuchó de un ejecutivo del Enquirer que Daniels estaba comprando una historia sobre lo que ella afirmó fue un encuentro sexual con Trump en 2006, una historia que Cohen dijo que temía que pudiera ser letal para la campaña de Trump, que todavía se estaba tambaleando por los el escándalo de "Access Hollywood". Cuando se le preguntó qué impacto pensaba que podría tener su historia, Cohen dijo: "Catastrófico, que esto es horrible para la campaña".

Cohen dijo que le había preguntado a Trump por primera vez sobre Daniels en 2011, cuando un sitio web publicó una historia sobre el presunto encuentro. Dijo que Trump le dijo entonces que los dos se habían conocido en un torneo de golf de celebridades mientras él estaba con el entonces mariscal de campo de los Pittsburgh Steelers, Ben Roethlisberger. Dijo que le agradaba a Daniels y que "las mujeres prefieren a Trump incluso a alguien como el Big Ben", dijo Cohen.

Cuando se le preguntó si la acusación era cierta, Trump evitó la pregunta y se limitó a decir que Daniels era "hermosa", testificó Cohen. Trump le dijo que se encargara de la historia, lo cual hizo, eliminando la publicación y eliminando un posible artículo de revista sobre la cuenta de Daniels, dijo.

Cuando Cohen le dijo a Trump que su historia había resurgido durante la campaña presidencial de 2016, Trump se enfureció: "Esto es un desastre, un desastre total", citó a Trump. "Las mujeres me van a odiar. Esto es realmente un desastre. Las mujeres me odiarán. Chicos, piensan que es genial. Pero esto va a ser un desastre para la campaña".

Cuando se le preguntó si Trump expresó preocupación por cómo reaccionaría su esposa, Cohen dijo: “No estaba pensando en Melania. Se trataba de la campaña”.

Cohen dijo que llegó a un acuerdo para comprar el silencio de Daniels por 130.000 dólares, pero que Trump lo instó a entretenerla. "Si gano, no tendrá ninguna relevancia. Si pierdo, realmente no me importa", le dijo Cohen.

La demora frustró a Daniels y a su abogado Keith Davidson. Ambos testificaron anteriormente en el juicio que casi torpedeó el acuerdo. "Estaba siguiendo instrucciones", dijo Cohen.

Cohen dijo que volvió con Trump, quien le dijo que "simplemente hazlo".

Cohen creó una empresa fantasma para el pago y le dijo a Trump que él asumiría el dinero. Trump le aseguró que le devolvería el dinero, dijo Cohen. Cohen dijo que usó dinero de su línea de crédito sobre el valor líquido de su vivienda por temor a que su esposa notara el pago si usaba su cuenta conjunta.

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