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Autoridades de Mass. aprueban mandato de mascarillas en centros de educación temprana

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La Junta de Educación y Cuidado Temprano de Massachusetts aprobó el martes implementar un requisito de mascarillas interior para todo el personal y los estudiantes de cinco años o más en prejardín de infantes con licencia estatal, programas después de la escuela y otros programas de educación temprana.

La política, solicitada por la Comisionada Samantha Aigner-Treworgy, se vería similar a la que el Comisionado de Educación Jeff Riley implementó la semana pasada para los estudiantes, profesores y personal de las escuelas públicas K-12, que requiere que cualquier persona mayor de 5 años debe usar una mascarilla, independientemente del estado de vacunación hasta al menos el 1 de octubre.

La administración Baker está presionando para imponer el mandato de mascarillas de educación temprana, que es consistente con las nuevas reglas de uso de mascarillas en las escuelas públicas.

Aigner-Treworgy también solicitará a la junta la autoridad para modificar las calificaciones de los educadores y los requisitos de desarrollo profesional, y tomará otras medidas administrativas que facilitarán la contratación de maestros y responderán a la escasez de mano de obra que limita el acceso de las familias a las opciones de educación temprana, dijeron los funcionarios.

"EEC se compromete a abordar las barreras para ayudar a los programas de cuidado infantil a aumentar su fuerza laboral y ayudar a más familias a volver al trabajo al acceder al cuidado infantil que les funcione", dijo Aigner-Treworgy en un comunicado. "Reconocemos plenamente la importancia fundamental de hacer todo lo posible para ayudar a mitigar el impacto de la pandemia en el cuidado infantil y en la salud y seguridad de las familias".

La política, si se aprueba, requeriría que los adultos en las instalaciones de EEC estén enmascarados en todo momento, a menos que estén afuera, incluidos los padres al recoger y dejar sus hijos. El boletín de políticas de EEC señala que por orden federal de salud pública, todos los niños mayores de 2 años y el personal deben usar mascarillas en el transporte de cuidado infantil.

La administración también dijo que los niños de 2 a 4 años que pueden "usar, quitar y manipular de manera segura y adecuada mascarillas faciales" deben ser "fuertemente alentados" a usar una. No se requeriría que los estudiantes usen una mascarilla mientras comen o duermen, y habrá exenciones disponibles para condiciones de salud física y conductual que podrían hacer que usar una mascarilla sea inseguro.

"La implementación de requisitos de enmascaramiento, la provisión de EPP y el fomento de la vacunación son medidas importantes para mantener saludables a los niños pequeños, sus familias y sus cuidadores", dijo el secretario de Educación, James Peyser.

La Junta de Educación Primaria y Secundaria votó 9-1 la semana pasada para permitir que Riley imponga un mandato de mascarillas escolar interior para estudiantes, maestros y personal, independientemente del estado de vacunación, aunque la orden de las escuelas públicas solo se ejecuta hasta el 1 de octubre por ahora, cuando las escuelas intermedias y secundarias pueden eliminar los requisitos si tienen una tasa de vacunación de al menos el 80%.

La política de la CEE, tal como está redactada, entraría en vigencia el 7 de septiembre y no parece tener una fecha de vencimiento o un desencadenante de la tasa de vacunación para relajar los requisitos de la mascarilla. EEC dice que el comisionado "revisará el requisito de mascarillas de EEC según lo justifiquen los datos de salud pública, en coordinación con el Departamento de Salud Pública".

Actualmente, las vacunas no están disponibles para niños menores de 12 años.

Si bien el Departamento de Cuidado y Educación Temprana no rastrea la inscripción o las edades de los niños que participan en programas de educación temprana, la administración dijo que al 6 de junio había 209,102 lugares en instalaciones autorizadas en todo el estado.

Además de los programas de cuidado diurno en el centro y en la familia, la política se aplicará a los programas extracurriculares con licencia que se llevan a cabo para niños de 5 a 13 años en instalaciones comunitarias como el YMCA.

"Nos complace ver que EEC está respondiendo y brindando claridad al campo de la educación y el cuidado infantil que trabaja tan duro todos los días para garantizar una transición fluida para los estudiantes y las familias", dijo Amy O'Leary, directora de la campaña Educación Temprana para Todos en Estrategias para niños.

Los centros de cuidado infantil ya pueden solicitar servicios móviles de vacunación y los programas con licencia de la CEE pueden solicitar equipos de protección personal a través del estado y recibirlos sin costo alguno.

Las pruebas gratuitas de COVID-19 también continúan estando disponibles para el sector de la educación temprana, y los programas semanales de pruebas agrupadas para el personal, los educadores y los niños se ofrecen a través de Neighborhood Villages, con fondos de EEC.

Además de la regla de enmascaramiento, Aigner-Treworgy planea solicitar permiso para facilitar que los programas de educación temprana contraten maestros, citando "desafíos significativos de la fuerza laboral" en todo el sector.

La comisionada presentará su plan completo a la junta en su reunión del 14 de septiembre, según los funcionarios, pero sus recomendaciones podrían incluir pasos como utilizar unidades de educación continua para la primera infancia en lugar de cursos de crédito y encontrar otras formas de ser flexible con respecto a experimentar requisitos para incrementar la contratación.

El alto volumen de empleadores que buscan trabajadores y la imprevisibilidad de las tendencias de inscripción a medida que las tasas de infección por COVID-19 han aumentado y disminuido han hecho que la contratación en entornos de educación temprana sea un desafío, según personas involucradas en la industria.

Se espera que la disponibilidad de nueva ayuda federal ayude a la situación en muchos programas, con $314 millones disponibles a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. Esa financiación comenzó a destinarse a los programas de la CEE el viernes pasado.

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