BOSTON

Boston considera pagos en efectivo para los residentes más pobres de la ciudad

El piloto de renta básica universal puede requerir una financiación "enorme", dijo el concejal Ed Flynn

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Los funcionarios de Boston están considerando garantizar pagos en efectivo para ayudar a los residentes más pobres de la ciudad, pero aún quedan dudas sobre el costo y la sostenibilidad de dicho programa.

Los concejales de la ciudad celebraron una audiencia el lunes para discutir la puesta a prueba de un programa de ingreso básico garantizado con funcionarios del gabinete de la alcaldesa Michelle Wu.

"Esto es algo que no sólo es muy cercano y querido por mi corazón, sino que lo considero increíblemente importante si vamos a crear una ciudad donde todos nuestros niños y todas nuestras familias puedan prosperar, particularmente creando un camino para salir de la pobreza para nuestros electores más vulnerables", dijo la concejala Kendra Lara, una de las principales patrocinadoras de la audiencia.

El expediente ofrecido por los concejales Lara, Ricardo Arroyo, Liz Breadon, Gabriela Coletta, Ruthzee Louijeune, Brian Worrell y Sharon Durkan dice que el 18,9% de los residentes de Boston, y uno de cada tres niños de la ciudad, viven en la pobreza.

Aún no hay detalles específicos para un programa piloto. A los concejales que lo apoyan les gustaría que el programa de ingresos cubra a las familias que viven por debajo del umbral de pobreza, pero los funcionarios de la administración advirtieron que aún no podían predecir a cuántas personas cubriría, cuánto costaría, de dónde vendrían esos fondos y durante cuánto tiempo la ciudad podría sostener esos pagos.

Hay varias docenas de programas piloto en ciudades que prueban la eficacia de un programa de ingresos garantizados. En Cambridge, las familias de bajos ingresos por debajo del 250% del nivel federal de pobreza reciben 500 dólares al mes durante 18 meses, un compromiso que le ha costado a la ciudad 22 millones de dólares.

Durante la pandemia de COVID-19, Chelsea también brindó apoyo financiero directo a los residentes, proporcionando 400 dólares al mes a 2000 familias. El programa tuvo tanto éxito, dijeron funcionarios de la ciudad, que lo retomaron a principios de este año.

Al evaluar un posible programa piloto en Boston, Elijah Miller, director de políticas de la Oficina de Inclusión y Oportunidades Económicas de Boston, dijo que estaban analizando otros programas que ya estaban en marcha.

"¿Qué han hecho? ¿Cómo han sido los resultados? Muchos de los hallazgos aún son preliminares", dijo Miller. "Estamos evaluando qué tipo de alcance es factible. ¿Cuáles serían los costos en base a eso? ¿Qué significan los diferentes niveles de ingresos para las familias? ¿Cuál es la diferencia entre recibir $600 al mes versus recibir $1,000 al mes? ¿Qué tipo de impactos ¿Luego se filtrará al mercado laboral? ¿Hay algún impacto en la inflación?".

Continuó: "Aún no tenemos respuesta para muchas de estas preguntas".

El concejal Ed Flynn dijo que le preocupaba dar grandes cantidades de dinero en "tiempos económicos inciertos".

Añadió que las empresas están preocupadas por las perspectivas económicas y que la ciudad debe priorizar la creación de empleos y pagar mejores salarios a los empleados de la ciudad para encontrar y mantener talentos.

"Necesitaríamos fondos significativos para un programa de ingreso básico universal. En este momento, no creo que debamos experimentar con el programa en estos tiempos económicos inciertos", dijo Flynn. "También necesitamos abordar nuestras responsabilidades actuales antes de comenzar con un nuevo programa que requeriría una enorme cantidad de financiación".

Segun Idowu, jefe de oportunidades e inclusión económicas, dijo que un modelo de programa potencial podría depender de donantes filantrópicos.

Idowu también dijo que el análisis económico del piloto por parte de su oficina se centraría en lo que le costaría a la ciudad implementar un programa, pero también en las posibles ventajas económicas de poner más dinero en los bolsillos de los bostonianos.

"También nos gustaría incluir proyecciones sobre el impacto económico en Boston en general, es decir, si proporcionamos o creamos un programa como este, cuál podría ser el impacto a largo plazo en la economía de Boston en general al sacar a la gente de la pobreza", dijo Idowu.

Coletta, uno de los siete concejales que ofrecieron el expediente de audiencia, dijo que el programa de pago en efectivo "no es un concepto nuevo y radical".

"Han surgido algunos datos realmente interesantes: cuando damos a las personas la dignidad de elegir, normalmente eligen sobrevivir y pagar sus deudas", dijo Coletta. "Creo que hay muchas personas que simplemente están sobreviviendo y al borde del abismo, y esta podría ser una forma de brindarles alivio".

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