Mario Batali

Chef Mario Batali renuncia a juicio por jurado en caso de conducta sexual inapropiada en Boston

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El famoso chef Mario Batali renunció a su derecho a un juicio con jurado por acusaciones de conducta sexual inapropiada el lunes, dejando la decisión en manos de un juez de la Corte Municipal de Boston.

Batali se declaró no culpable de un cargo de agresión indecente y agresión en 2019, derivado de las acusaciones de que besó y manoseó a la fuerza a una mujer después de tomarse una selfie con ella en un restaurante de Boston en 2017. La mujer dice que Batali notó que ella lo estaba fotografiando y la invitó para tomarse una foto juntos, luego la tocó y la besó repetidamente sin su consentimiento.

Si llegara a ser declarado culpable, Batali podría enfrentar hasta dos años y medio de cárcel y se le solicitará que se registre como delincuente sexual. Se espera que esté en la corte durante todo el proceso, que debería durar unos dos días una vez que se complete la selección del jurado, dijo la oficina del fiscal de distrito del condado de Suffolk, Kevin Hayden.

Los abogados de Batali no hicieron comentarios antes del inicio de la selección del jurado el lunes en el Tribunal Municipal de Boston. Los abogados del chef dijeron anteriormente que el cargo no tiene fundamento.

La acusadora también presentó una demanda civil contra Batali en busca de daños no especificados por “angustia emocional severa” que aún está pendiente en el Tribunal Superior del Condado de Suffolk en Boston. Su abogado no respondió a los correos electrónicos el viernes.

PREVIAS ACUSACIONES DE MANOSEO INAPROPIADO

Batali se encuentra entre una serie de hombres de alto perfil que se han enfrentado a un juicio público durante el movimiento social #MeToo contra el abuso y el acoso sexual en los últimos años.

El hombre de 61 años fue una vez un presentador fijo de Food Network en programas como "Molto Mario" y "Iron Chef America". Pero la carrera de alto vuelo de la personalidad se derrumbó en medio de acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Cuatro mujeres lo acusaron de tocarlas inapropiadamente en 2017, después de lo cual renunció a las operaciones diarias en su imperio de restaurantes y dejó el programa de cocina de ABC "The Chew".

Batali ha ofrecido una disculpa, reconociendo que las acusaciones “coinciden” con las formas en que ha actuado.

“Cometí muchos errores y lamento mucho haber decepcionado a mis amigos, mi familia, mis fanáticos y mi equipo”, dijo en un boletín electrónico en ese momento. “Mi comportamiento estuvo mal y no hay excusas. Asumo toda la responsabilidad”.

ACUERDO DE $600,000 TRAS INVESTIGACIÓN EN NUEVA YORK

El año pasado, Batali, su socio comercial y su empresa de restaurantes en la ciudad de Nueva York acordaron pagar $600,000 para resolver una investigación de cuatro años realizada por la oficina del fiscal general de Nueva York sobre acusaciones de que Batali, los gerentes de restaurantes y otros trabajadores acosaron sexualmente a los empleados.

En Boston, abrió una sucursal del popular mercado de comida italiana Eataly en el centro de Prudential Center en 2016, así como una Babbo Pizzeria e Enoteca en el Seaport District de la ciudad en 2015.

Desde entonces, Batali ha sido comprado de su participación en Eataly, que todavía tiene docenas de ubicaciones en todo el mundo, incluso en Boston, y el restaurante Babbo en la ciudad cerró desde entonces.

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