Subvariante BA.2 de Ómicron

¿Deberíamos estar preocupados por variante BA.2 en Nueva Inglaterra?

Telemundo

Con los brotes de COVID informados en varios países del mundo y los aumentos observados en toda Europa, muchos coincidiendo con un aumento en los casos de BA.2 u "Ómicron sigiloso", ¿qué tan preocupado debería estar?

Tres importantes médicos de Boston dijeron esta semana que no está claro qué efecto tendrá la subvariante BA.2 en la lucha de la ciudad contra el COVID, aunque siguen de cerca lo que sucede en otras partes del mundo.

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre BA.2:

¿Qué está pasando en Europa y China?

A medida que la mayoría de las restricciones de COVID-19 se relajan en toda Europa, incluidos Austria, Gran Bretaña, Dinamarca, Alemania y Francia, la cantidad de infecciones también ha aumentado allí en los últimos días. El aumento se debe en parte al descendiente Ómicron BA.2, un poco más infeccioso, y a que las personas abandonan en gran medida las máscaras y se reúnen en grupos más grandes.

Por otra parte, Corea del Sur tuvo su día más mortal de la pandemia el martes, con 293 muertes reportadas en las últimas 24 horas, mientras el país lidia con un aumento récord en las infecciones por coronavirus impulsadas por la variante Ómicron de rápido movimiento.

China prohibió a la mayoría de las personas salir de una provincia nororiental afectada por el coronavirus y movilizó a los reservistas militares el lunes, ya que la variante de "Ómicron sigiloso" de rápida propagación alimenta el mayor brote del país desde el comienzo de la pandemia hace dos años.

¿Podría ser eso una señal de lo que vendrá para Estados Unidos?

El Dr. Daniel Kuritzkes, jefe de enfermedades infecciosas del Brigham and Women's Hospital, dijo que el aumento en China es un claro recordatorio de que la pandemia ocurre en oleadas.

“Esta es una prueba más de que la pandemia no es sincrónica. No sucede todo junto al mismo tiempo en todos los países del mundo”, dijo. "Lo que estamos viendo es esta ola de Ómicron que finalmente se abre paso en Asia, que anteriormente había estado relativamente cerrada a los viajes y el comercio".

La Dra. Sabrina Assoumou del Boston Medical Center estuvo de acuerdo con su colega. Ella dijo que los funcionarios deberían usar este aumento en China para prepararse aquí en casa.

“Este es un momento en el que debemos prepararnos y asegurarnos de vacunar a la mayor cantidad de personas posible para evitar otro aumento aquí”, dijo.

La Dra. Shira Doron, epidemióloga del hospital en el Centro Médico Tufts, dijo que si bien esa cantidad de casos puede parecer baja, China tiene un enfoque diferente al de otros países.

"Lo que [China] llama un aumento es una cantidad de casos que son mucho más bajos de lo que toleramos", dijo. “Están tomando medidas agresivas para frenar un mayor número de casos sobre los que aquí no hacemos casi nada”.

¿Qué es BA.2?

BA.2, también conocido como "Ómicron sigiloso", se considera una subvariante de Ómicron.

BA.2 tiene varias mutaciones clave, la más importante de las cuales ocurre en la proteína de pico que se encuentra en el exterior del virus. Esas mutaciones se comparten con el Ómicron original, pero BA.2 también tiene cambios genéticos adicionales que no se ven en la versión inicial.

Hasta el momento, aún no se ha declarado una variante de preocupación por sí sola.

Los funcionarios de salud están analizando muy de cerca si BA.2 debe o no clasificarse por separado y monitorearse por separado. Pero incluso sin eso, es una variante preocupante, y está siendo monitoreada muy de cerca a nivel local, a nivel estatal ya nivel nacional.

¿Qué tan preocupado debería estar por BA.2?

Los funcionarios médicos no esperan que el aumento de BA.2 resulte en un aumento en los casos similar al aumento de Ómicron a fines del año pasado hasta principios de 2022.

Los datos preliminares indican que las vacunas y los refuerzos son igualmente efectivos para prevenir los casos sintomáticos de BA.1, la variante Ómicron original y BA.2.

“No vemos un aumento en la gravedad con BA.2. Sin embargo, con una gran cantidad de casos, verá un aumento en las hospitalizaciones, y lo hemos visto en un país tras otro”, dijo la Dra. Maria Van Kerkhove de la Organización Mundial de la Salud.

Pero podría resultar en algunos cambios en la transmisión, y también podría haber serios impactos económicos en los EE. UU.

"Si surge una nueva variante del aumento actual, sin duda tendremos un impacto en los viajes y el comercio con Asia mientras se enfrentan a las consecuencias del aumento actual", dijo Kuritzkes.

Doron se hizo eco de esa declaración. “Tienen un enfoque diferente. Realmente están tratando de alcanzar ese estado cero de COVID, pero eso en sí mismo afectará las cadenas de suministro y otras cosas por el estilo”.

¿Está BA.2 en Massachusetts?

Los expertos en salud dijeron ya en febrero que el "Ómicron sigiloso" probablemente ya estaba en Massachusetts.

Cuando se le preguntó en ese momento qué tan probable era que la nueva subvariante ya estuviera en Massachusetts, Doron dijo: "Bastante probable".

"Lo que hemos aprendido es que las variantes que se ven en otras partes del país no siempre se arraigan aquí, pero siempre llegan hasta cierto punto", dijo. "Así que creo que descubriremos que tenemos BA.2 en Massachusetts en cualquier momento".

Más tarde esa misma semana, el Hospital General de Massachusetts dijo que se había identificado un omicron sigiloso en el estado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron a principios de esta semana que la subvariante BA.2 representa casi una cuarta parte de todas las variantes de coronavirus que ahora circulan en los EE. UU. y en estados como Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Vermont y Rhode Island, la subvariante ahora representa alrededor del 38.6% del total de casos.

¿Que más deberias saber?

Según la rapidez con la que han surgido nuevas variantes, algunos expertos sugieren que la próxima podría llegar en mayo.

Los funcionarios de salud dicen que ciertamente esperan que surjan más variantes, pero no está claro si tales variantes serán más o menos graves que las cepas anteriores.

El mayor indicador de cuán grave podría ser una nueva variante proviene de la inmunidad y la vacunación, según los expertos.

"La gente parece olvidar o no entender realmente que cuando te vacunas, es menos probable que te infectes y, debido a que es menos probable que te infectes, es menos probable que transmitas", dijo Assoumou a principios de este año.

"Incluso si te infectaste, te eliminarás por períodos más cortos porque tendrás una eliminación más rápida del virus", agregó Kuritzkes. “Que vas a ser infeccioso por un período de tiempo más corto es un punto muy importante, porque así es como la vacunación ayuda a contribuir al control de la enfermedad”.

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