Boston Red Sox

El regreso de Chris Sale podría cambiar todo para los Red Sox

El as zurdo hará su primera apertura de rehabilitación este fin de semana en Fort Myers.

A los Medias Rojas no les ha faltado liderazgo veterano esta temporada, ya sea JD Martínez y Xander Bogaerts marcando el ritmo de la ofensiva, Matt Barnes marcando la pauta en el bullpen o Nathan Eovaldi al frente de una rotación sorprendentemente efectiva.

Sin embargo, cuando se trata de líderes, pocos dan un mejor ejemplo que Chris Sale. Mientras el as zurdo se prepara para hacer su primera apertura de rehabilitación este fin de semana en Fort Myers con la esperanza de reincorporarse a la rotación más temprano que tarde, vale la pena considerar lo que su regreso podría significar no solo desde una perspectiva en el campo, sino también uno del club.

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"Obviamente, hemos estado esperando esto durante mucho tiempo", dijo recientemente el director de béisbol Chaim Bloom en "Talkin 'Baseball".

"Ojalá que en algún momento estemos listos para activarlo y colocarlo en nuestra rotación. No vamos a tener problemas para encontrar un lugar para Chris Sale. Ahora, si todavía estamos en una posición como la que estamos ahora, la buena fortuna y el buen trabajo que hemos tenido con nuestra salud continúa y tenemos una decisión difícil en nuestras manos, está bien. Nunca es un problema tener más hombres. Nos encantaría tener siempre ese problema y estaremos listos cuando llegue".

Sale tiene una figura imponente en el montículo de 6 pies y 6 pulgadas, con una envergadura que hace mucho tiempo le valió el apodo de "El Cóndor". Es una presencia igualmente importante detrás de escena, donde su intensidad y profesionalismo marcan la pauta para algo más que el cuerpo de lanzadores.

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Hay una razón por la que los Medias Rojas manejaron a Sale para que registrara los últimos tres outs de la Serie Mundial 2018, a pesar de que no estaba al 100 por ciento. Como el mejor lanzador del mejor equipo de béisbol, sentían que se había ganado el derecho de cerrar las cosas, y cuando dejó caer a Manny Machado sobre una rodilla para el tercer strike definitivo, fue misión cumplida.

Pero los problemas que lo acosaron al final de esa temporada se trasladaron a 2019, y en marzo de 2020, después de agotar todas las esperanzas de una recuperación natural, se sometió a una cirugía de Tommy John. Se ha estado rehabilitando desde entonces, con contratiempos tempranos que incluyeron una pelea con COVID que ralentizó su progreso.

Sin embargo, ha estado ganando impulso durante meses, y si todo va bien en el inicio de la liga de novatos de dos entradas del jueves, estará un día más cerca de reincorporarse a un equipo que cree que podría marcar la diferencia en la búsqueda de un título de la Serie Mundial.

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"Tenemos un plan para prepararnos y tenemos un plan de respaldo en caso de que haya contratiempos, pero es normal", dijo recientemente el entrenador de pitcheo Dave Bush. "Casi todo el mundo en algún lugar del camino tiene un juego o una salida en la que no se siente bien y tiene que dar un paso atrás y luego reconstruir un poco.

"Para algunos de los otros muchachos que se sometieron a cirugía casi al mismo tiempo que Chris, sus reveses han sido recientes. Chris se enfrentó a eso un poco más temprano y ha estado avanzando bastante bien últimamente".

Sale lanzó por última vez un lanzamiento que importaba en agosto de 2019 contra los Indios de Cleveland. Francisco Lindor lo rompió por la línea del jardín izquierdo para un doble de dos carreras. Los 16 meses transcurridos desde entonces han sido un miasma de arranques y paradas, esperanzas frustradas y desesperación.

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Ahora, a medida que se acerca el regreso de Sale, los Medias Rojas están comenzando a permitirse una vida reflexiva con él al frente de su rotación, como en los viejos tiempos.

"Sabemos cómo se ve Chris Sale, cuando está al 100 por ciento", dijo Bloom recientemente. "Es uno de los mejores lanzadores del juego".

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