Coronavirus en Nueva Inglaterra

¿Es realmente necesaria la vacuna de refuerzo?

NBCUniversal Media, LLC

En solo unos días, la Administración de Alimentos y Medicamentos podría aprobar las inyecciones de refuerzo de Pfizer para todos los adultos, según informan las fuentes a NBC News. Pero, ¿todos los adultos realmente necesitan uno?

Los refuerzos están disponibles actualmente para las personas que inicialmente recibieron su segunda dosis de Pfizer o Moderna hace al menos seis meses si tienen 65 años o más o tienen un alto riesgo de COVID-19 debido a problemas de salud o su trabajo o condiciones de vida. También se recomiendan refuerzos para las personas que recibieron la vacuna Johnson & Johnson de dosis única hace al menos dos meses.

Un influyente panel asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. está programado para discutir la ampliación de la elegibilidad para todos los adultos el viernes, pero la decisión podría tomarse antes de esa reunión, informa NBC News.

Con la expansión de la elegibilidad aparentemente inminente, NBC10 Boston preguntó el martes a tres de los principales médicos de Boston si el refuerzo es realmente necesario, así como los efectos secundarios en una serie semanal, "COVID Q&A".

¿Realmente necesito una vacuna de refuerzo?

Las tres vacunas utilizadas en los EE. UU. Continúan ofreciendo una sólida protección contra la hospitalización y la muerte por COVID-19. Pero la inmunidad puede disminuir con el tiempo.

Es importante reforzar la protección en las personas en riesgo que fueron vacunadas hace meses, dicen los expertos. Pero, ¿todos realmente necesitan la vacuna de refuerzo, incluso si no son de alto riesgo?

"Es una pregunta difícil de hacer", dijo el Dr. Daniel Kuritzkes del Brigham and Women's Hospital.

La respuesta, agregó, depende en gran medida del estilo de vida de una persona.

"Si todavía está contento limitando sus actividades, siempre usando una máscara, no interactúa con muchas otras personas que pueden no estar vacunadas, entonces probablemente pueda seguir estando seguro sin recibir un refuerzo", dijo Kuritzkes. "Pero si quieres salir más y estar a punto de volver a una vida más normal y tener interacciones más regulares o ir a un restaurante y a eventos llenos de gente, probablemente sea aconsejable que te animen, especialmente si perteneces a uno de esos grupos de riesgo".

Casi 31 millones de estadounidenses han recibido una dosis superior a la vacuna original, incluidos aquellos con sistemas inmunitarios debilitados, como los pacientes con cáncer y los receptores de trasplantes de órganos que necesitan una dosis adicional para estar completamente vacunados.

La gran pregunta

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, instó a todos los que califiquen para recibir un refuerzo a que lo hagan a principios de esta semana.

Pero los expertos en salud están pidiendo cada vez más a los funcionarios federales que establezcan un objetivo claro para el país, señaló la Dra. Shira Doron del Tufts Medical Center.

Esa falta de dirección hace que sea difícil para los expertos determinar si la persona promedio realmente necesita una inyección de refuerzo.

"¿Cuál es el objetivo del país? ¿Qué estamos tratando de lograr exactamente con nuestra campaña de vacunación? Si lo tenemos, sería más fácil responder esa pregunta", dijo Doron.

La solución, dijo, es que más personas se vacunen.

Los funcionarios de salud de Massachusetts informaron el martes más de 5,300 nuevos casos "breakthrough" durante la semana pasada y 41 muertes más. El informe eleva el número total de casos de avance a 64,120 y el número de muertes entre las personas con infecciones de avance a 509.

Ambas cifras siguen siendo un pequeño porcentaje del número total de todas las personas que han sido vacunadas; por el contrario, más de 4.8 millones de residentes de Bay State han sido completamente vacunados.

"Esperamos casos revolucionarios. Ocurrirán. Mientras más población esté vacunada, mayor será la proporción del total de casos", dijo Kuritzkes. "Pero esa es una pequeña fracción de las personas vacunadas. Y las personas en mayor riesgo, y las personas que continúan alimentando la pandemia, son, en general, las no vacunadas".

El Dr. David Hamer del Boston Medical Center dijo que regularmente responde preguntas sobre si la vacuna en sí es necesaria de personas que ya han tenido COVID-19.

"Se sienten como, 'Tengo inmunidad natural. Entonces, ¿por qué molestarse con una vacuna?' Y, ya sabes, creo que cada vez hay más y más evidencia de que las nuevas infecciones están ocurriendo en ese grupo a una tasa mucho más alta que las personas que han sido vacunadas", dijo Hamer. "Ese es un grupo que necesita entender que su riesgo es sí, más bajo que alguien que nunca ha tenido la enfermedad, pero es mucho más alto que alguien que ha sido vacunado".

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