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Federales retiran caso contra jueza acusada de fuga de inmigrante en Mass.

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Fiscales federales acordaron desestimar los cargos contra una jueza de Massachusetts acusada de ayudar a un hombre que vivía ilegalmente en los EE. UU. a evadir a un agente de inmigración, dijeron las autoridades el jueves.

Los fiscales se movieron para abandonar el caso contra la jueza de distrito de Newton, Shelley Joseph, después de que dijeron que accedió a remitirse a una agencia estatal que investiga las denuncias de mala conducta de los miembros del tribunal.

"He llegado a la conclusión de que los intereses de la justicia se atienden mejor mediante la revisión de este asunto ante el organismo que supervisa la conducta de los jueces de los tribunales estatales de Massachusetts, en lugar de continuar con un proceso penal federal", dijo el fiscal federal de Rhode Island, Zachary A. Cunha, en una declaración enviada por correo electrónico. "El requisito de que la jueza Joseph se remita a sí misma a la Comisión de Conducta Judicial de Massachusetts y haga ciertas admisiones fácticas garantizará que se lleve a cabo la revisión".

Cunha fue asignado para supervisar el caso después de que la fiscal federal de Massachusetts, Rachael Rollins, se recusó. En su cargo anterior como fiscal de distrito del condado de Suffolk, Rollins había sido parte de una demanda que buscaba impedir que las autoridades federales realizaran arrestos en los juzgados de personas sospechosas de estar ilegalmente en el país.

Joseph y un oficial de la corte fueron acusados ​​en 2019 de obstrucción de la justicia por acusaciones de que planearon dejar que el hombre se escabullera por la puerta trasera del juzgado después de una audiencia por cargos que incluían posesión de drogas.

El enjuiciamiento de un juez en funciones provocó la indignación de muchos en la comunidad legal, quienes criticaron el caso presentado durante la administración Trump como motivado políticamente.

Los fiscales se movieron para desestimar todos los cargos contra Joseph y tres cargos contra el exdiputado de la corte Wesley MacGregor. Los fiscales llegaron a un acuerdo de enjuiciamiento diferido con MacGregor sobre el cargo restante de perjurio, lo que significa que los fiscales procederán a desestimar ese cargo si cumple con ciertas obligaciones.

Los abogados de Joseph dijeron que la jueza "respalda su inocencia", pero "ha acordado remitir este asunto a la Comisión de Conducta Judicial de Massachusetts y participará plenamente en cualquier revisión que la Comisión considere apropiada".

“Esta fue una acusación claramente política, ciegamente fundamentada en la ambición de la acusación”, dijo el abogado defensor Thomas Hoopes, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Las autoridades dijeron que un agente de inmigración estaba en la sala del tribunal para detener al hombre cuando compareció en el juzgado de Newton en abril de 2018. El dominicano había sido deportado dos veces y se le había prohibido ingresar a Estados Unidos hasta 2027, dijeron los fiscales.

Las autoridades dicen que el secretario de Joseph le pidió al agente que abandonara la sala del tribunal y le dijo que el sospechoso sería liberado en el vestíbulo del tribunal. En cambio, los fiscales dijeron que después de la audiencia, MacGregor condujo al acusado escaleras abajo hasta el calabozo y lo dejó salir por la puerta trasera. El hombre fue capturado por funcionarios de inmigración aproximadamente un mes después.

Según el acuerdo, Joseph admitió ciertos hechos que ahora serán considerados por la comisión judicial.

En una declaración de los hechos que se presentó ante el tribunal, Joseph admitió que sabía que un oficial de inmigración estaba esperando para tomar la custodia del acusado en el juzgado. La declaración dice que Joseph le ordenó al secretario de la corte que apagara el dispositivo de grabación mientras el abogado defensor, el fiscal y el juez tenían una conversación adicional sobre el acusado.

Durante esa conversación, el abogado defensor le pidió a Joseph que le permitiera a su cliente volver a bajar, dice el comunicado. Cuando el juez volvió al expediente judicial, el abogado defensor preguntó si él y su cliente podían bajar las escaleras con un intérprete para poder hablar, y Joseph estuvo de acuerdo, según el comunicado.

Poco después de que bajaron las escaleras, el oficial de la corte abrió la puerta y permitió que el hombre escapara, según el comunicado.

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