salud

Hombre de Mass. recupera su voz con un raro trasplante de laringe

Se trata de un estudio pionero y este paciente es apenas la tercera persona en Estados Unidos en someterse a este tipo de intervención.

Larynx transplant recipient Marty Kedian with Dr. David Lott of the Mayo Clinic.

Un hombre de Massachusetts recuperó la voz después de que los cirujanos le extirparan la laringe cancerosa y, en un movimiento pionero, la reemplazaran por una donada.

Los trasplantes de la llamada laringe son extremadamente raros y normalmente no son una opción para personas con cáncer activo. Marty Kedian es apenas la tercera persona en Estados Unidos que se somete a un trasplante total de laringe (los demás, hace años, debido a lesiones) y uno de los pocos reportados en todo el mundo.

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Los cirujanos de la Clínica Mayo en Arizona ofrecieron a Kedian el trasplante como parte de un nuevo ensayo clínico destinado a abrir la operación que podría cambiar la vida a más pacientes, incluidos algunos con cáncer, la forma más común de perder la laringe.

“La gente necesita mantener la voz”, dijo Kedian, de 59 años, a The Associated Press cuatro meses después de su trasplante, todavía ronco pero capaz de mantener una conversación de una hora. "Quiero que la gente sepa que esto se puede hacer".

Se emocionó al recordar la primera vez que llamó a su madre de 82 años después de la cirugía “y ella podía oírme. … Eso era importante para mí, hablar con mi madre”.

El estudio es pequeño: sólo se inscribirán nueve personas más. Pero puede enseñar a los científicos las mejores prácticas para estos trasplantes complejos, de modo que algún día puedan ofrecerse a más personas que no pueden respirar, tragar o hablar por sí mismas debido a una laringe dañada o extirpada quirúrgicamente.

"Los pacientes se vuelven muy solitarios y aislados del resto del mundo", dijo el Dr. David Lott, presidente de cirugía de cabeza y cuello de Mayo en Phoenix. Comenzó el estudio porque "mis pacientes me dicen: 'Sí, puede que esté vivo, pero en realidad no estoy vivo'".

El equipo de Lott informó el martes los primeros resultados de la cirugía en la revista Mayo Clinic Proceedings.

La laringe puede ser más conocida como la laringe, pero también es vital para respirar y tragar. Las aletas de tejido muscular llamadas cuerdas vocales se abren para permitir que el aire entre a los pulmones, se cierran para evitar que la comida o la bebida vayan en la dirección equivocada y vibran cuando el aire pasa a través de ellas para producir el habla.

Los dos primeros receptores de trasplantes de laringe en Estados Unidos (en la Clínica Cleveland en 1998 y en la Universidad de California, Davis, en 2010) habían perdido la voz a causa de lesiones, una en un accidente de motocicleta y la otra dañada por un respirador del hospital.

Pero el cáncer es la razón más importante. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que más de 12,600 personas serán diagnosticadas con algún tipo de cáncer de laringe este año. Si bien hoy en día muchos se someten a un tratamiento para preservar la voz, a miles de personas les han extirpado completamente la laringe, respirando a través de lo que se llama un tubo de traqueotomía en el cuello y luchando por comunicarse.

Aunque los primeros receptores estadounidenses lograron un habla casi normal, los médicos no han aceptado estos trasplantes. En parte, esto se debe a que las personas pueden sobrevivir sin laringe, mientras que los medicamentos antirrechazo que inhiben el sistema inmunológico podrían provocar tumores nuevos o recurrentes.

"Queremos poder superar esos límites, pero hacerlo de la manera más segura y ética posible", dijo Lott.

Los especialistas en cabeza y cuello dicen que el ensayo de Mayo es clave para ayudar a que losHombre de Mass. recupera su voz con un raro trasplante de laringe trasplantes de laringe se conviertan en una opción viable.

"No es algo 'único'", sino una oportunidad de aprender finalmente de un paciente antes de operar al siguiente, dijo el Dr. Marshall Strome, quien dirigió el trasplante de 1998 en Cleveland.

Este primer intento en un paciente con cáncer “es el siguiente paso importante”, afirmó.

Se están estudiando otras opciones, señaló el Dr. Peter Belafsky de UC Davis, quien ayudó a realizar el trasplante de 2010. Sus pacientes con alto riesgo de pérdida de laringe graban su voz en anticipación a los dispositivos de habla de próxima generación que suenan como ellos.

Pero Belafsky dijo que "todavía hay una posibilidad" de que los trasplantes de laringe se vuelvan más comunes, aunque advirtió que probablemente se necesitarán años más de investigación. Un obstáculo ha sido lograr un crecimiento suficiente de los nervios para respirar sin un tubo traqueal.

A Kedian le diagnosticaron un raro cáncer de cartílago laríngeo hace aproximadamente una década. El hombre de Haverhill, Massachusetts, se sometió a más de una docena de cirugías y eventualmente necesitó un tubo traqueal para ayudarlo a respirar y tragar, y luchó incluso por emitir un susurro ronco a través de él. Tuvo que jubilarse por invalidez.

Aún así, el otrora sociable Kedian, conocido por sus largas conversaciones con extraños, no permitió que los médicos le extirparan toda la laringe para curar el cáncer. Quería desesperadamente leerle cuentos a su nieta antes de dormir, con su propia voz en lugar de lo que él llamaba dispositivos de habla con sonido robótico.

Luego, Gina, la esposa de Kedian, localizó el estudio de Mayo. Lott decidió que era un buen candidato porque su cáncer no estaba creciendo rápidamente y (especialmente importante) Kedian ya estaba tomando medicamentos contra el rechazo para un trasplante de riñón anterior.

Fueron necesarios 10 meses para encontrar un donante fallecido con una laringe lo suficientemente sana y del tamaño adecuado.

Luego, el 29 de febrero, seis cirujanos operaron durante 21 horas. Después de extirpar la laringe cancerosa de Kedian, trasplantaron la donada más los tejidos adyacentes necesarios (las glándulas tiroides y paratiroides, la faringe y la parte superior de la tráquea) y pequeños vasos sanguíneos para irrigarlos. Finalmente, utilizando nuevas técnicas microquirúrgicas, conectaron nervios críticos para que Kedian sienta cuándo necesita tragar y mover las cuerdas vocales.

Unas tres semanas después, Kedian dijo "hola". Pronto aprendió de nuevo a tragar, desde puré de manzana hasta macarrones con queso y hamburguesas. Pudo saludar a su nieta Charlotte por video, parte de su tarea era seguir hablando.

“Cada día está mejorando”, dijo Kedian, quien pronto regresará a Massachusetts. Su traqueostomía permanece colocada al menos unos meses más, pero "me estoy esforzando para que vaya más rápido porque quiero que me quiten estos tubos y volver a una vida normal".

Y tal como Lott le había asegurado, Kedian conservó su querido acento de Boston.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios Educativos y Científicos del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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