Behavioral Health

Hospitales de Connecticut experimentan aumento en los casos de salud conductual entre niños

Las visitas a la sala de emergencias aumentan a medida que las familias buscan tratamiento para una amplia gama de afecciones de salud mental.

Con un ritmo sorprendente, los hospitales de todo el estado de Connecticut están experimentando un rápido aumento de niños que necesitan tratamiento de salud conductual. La depresión y la ansiedad se han vuelto frecuentes. Se ha convertido en una preocupación tanto para las familias como para los hospitales.

A principios de esta semana, el Departamento de Salud Pública estuvo en Connecticut Children's. Están trabajando con ellos para monitorear la situación y brindar orientación durante este aumento. El centro médico dice que lo que está viendo ahora es aproximadamente más del doble de lo que se experimentó antes de la pandemia.

“Un día cualquiera tendríamos más de 20 niños en la sala de emergencias esperando ser atendidos. Eso fue muy difícil. Pero ahora ese número ha aumentado a 40 niños", dijo el director ejecutivo de Connecticut Children, James Shmerling.

El Departamento de Salud de Connecticut se ha dado cuenta. En un comunicado, dijeron que visitaron Connecticut Children's este fin de semana y están tratando de identificar opciones para pacientes de 16 años o más en otros hospitales con servicios psiquiátricos adecuados.

El problema es uno que enfrentan muchos hospitales en todo el estado. El Hospital de Niños de Yale New Haven está manejando un volumen similar de casos.

"Esta es una crisis y tendremos que manejarla desde una perspectiva de clasificación. Al igual que lo hicimos durante Covid ", dijo Cynthia Sparer, directora ejecutiva del Hospital Infantil de Yale New Haven.

Los funcionarios del hospital dicen que este es un problema que vieron desarrollarse durante un tiempo y que la pandemia solo ha empeorado.

"Lo que sucedió es que los niños han sido aislados en casa", dijo Shmerling. "El aislamiento social no ha sido bueno para ellos".

Dado que los hospitales de todo el estado se enfrentan a grandes volúmenes, el director ejecutivo de Child Health Development Institute señala otra opción de ayuda en lugar de una visita al hospital.

"Si es menor de 18 años en el estado de Connecticut, puede acceder a Mobile Crisis llamando al 211", dijo Jeff Vanderploeg, director ejecutivo del Child Health Development Institute.

Si está en crisis y vive en Connecticut, puede llamar al 2-1-1 y presionar 1 para obtener ayuda. Si se encuentra fuera de Connecticut puede llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255 o comunicarse con la Línea de Crisis Text Line enviando un mensaje de texto con la palabra "Home" al 741741.

Mobile Crisis es un servicio financiado por el estado al que las personas pueden acceder llamando al 211 y siguiendo las indicaciones de los servicios para niños. Jeff Vanderploeg explica que los trabajadores sociales clínicos con licencia independiente se ocuparán directamente de la situación, generalmente en una hora.

"En lo que son muy hábiles es en poder estabilizar una situación muy difícil y realmente abordar la necesidad inmediata en una crisis", dijo Vanderploeg.

Vanderploeg dice que el servicio también alivia la tensión en los hospitales porque se pueden identificar algunos niños con necesidades leves a moderadas, eliminando la necesidad de una visita a la sala de emergencias.

Las soluciones son algo que buscan los hospitales de todo el estado. El Hospital de Niños de Yale New Haven dice que atiende entre 50 y 60 casos al día.

"El problema es real y tendremos que tener una visión a largo plazo para encontrar soluciones", dijo Sparer.

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