Refugiados afganos

Massachusetts acogerá a 2,000 refugiados afganos; el doble de la cantidad esperada

Massachusetts espera recibir el doble de refugiados afganos de lo que había anticipado luego de que talibanes tomaron el control del país el verano pasado, dijo el lunes una de las principales agencias de reasentamiento de refugiados del estado.

Jeffrey Thielman, presidente y director ejecutivo del Instituto Internacional de Nueva Inglaterra, dijo que se espera que alrededor de 2,000 evacuados se instalen en el estado para fines del próximo mes. Eso es más que los aproximadamente 1,100 evacuados que los funcionarios estatales anticiparon en septiembre, ya que se esperaba que miles de afganos llegaran a los estados de todo el país como parte de la primera ola de evacuados.

Los portavoces de la Oficina para Refugiados e Inmigrantes del estado no respondieron a un correo electrónico en busca de comentarios, pero Thielman dijo que las agencias de reasentamiento sin fines de lucro del estado están preparadas para manejar la afluencia.

"Este ha sido el período de reasentamiento más intenso que jamás hayamos experimentado", dijo. "Somos todo lo que tienen estas personas cuando llegan por primera vez, por lo que la demanda es muy intensa".

Desde octubre hasta la semana pasada, el Instituto Internacional de Nueva Inglaterra ha reasentado a casi 450 ciudadanos afganos en Massachusetts y New Hampshire, más de los reasentados por la organización en los últimos tres años fiscales combinados, dijo Thielman.

De ellos, unos 150 afganos se han asentado en el área de Boston, casi 200 en Lowell y más de 80 en Manchester, New Hampshire, dijo. Casi 200 de los recién llegados son niños.

Los esfuerzos recibieron un impulso el mes pasado cuando el gobernador republicano Charlie Baker promulgó la ley de un presupuesto suplementario que asigna $12 millones para ayudar a reasentar a los ciudadanos afganos, convirtiendo a Massachusetts en uno de los pocos estados que proporciona dinero local para apoyar los esfuerzos de reasentamiento financiados por el gobierno federal.

Se espera que hasta el 75 % de los fondos de Massachusetts se destinen directamente a las familias que llegan, y el 25 % restante refuerce las organizaciones de reasentamiento de refugiados, dijo el Instituto Internacional de Nueva Inglaterra. La financiación podría proporcionar, en promedio, alrededor de $3,000 por refugiado, o $12,000 en apoyo adicional para una familia de cuatro.

Se espera que la población de refugiados afganos de Massachusetts supere a la de otros estados de Nueva Inglaterra.

Hasta la semana pasada, más de 1,500 afganos habían sido reasentados en el estado, dijo el lunes un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Mientras tanto, se espera que el vecino New Hampshire acoja a más de 150 afganos, Vermont y Maine aproximadamente 250 cada uno, Connecticut más de 600 y Rhode Island más de 300, según funcionarios de esos estados.

En comparación, se proyectó que California recibiría a la mayor cantidad de evacuados afganos de cualquier estado con más de 5,200.

La mayoría de las personas en los EE. UU. (alrededor del 72 %) quiere ver que a los afganos que trabajaron con los estadounidenses se les ofrezca el reasentamiento en los Estados Unidos como un deber y una coda necesaria de la guerra de casi 20 años.

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