Lawrence

Planes de autobuses gratuitos avanzan en Boston, Worcester, Lawrence y el Valle de Merrimack

El transporte público sin tarifas continúa ganando impulso en algunas comunidades de Massachusetts, con el Ayuntamiento de Boston y la Autoridad de Tránsito Regional de Merrimack Valley tomando medidas el miércoles para expandir el alcance de la idea.

El Concejo Municipal aprobó la propuesta de la alcaldesa Michelle Wu de utilizar $8 millones en fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, una fuente abundante pero no recurrente, para cubrir los costos de operar tres rutas de autobús MBTA sin tarifa durante dos años.

Ese programa piloto, una de las primeras prioridades que propuso Wu en su primera semana como alcaldesa, se basará en un programa continuo de cuatro meses que elimina las tarifas en el autobús de la Ruta 28 que conecta Mattapan, Dorchester, Roxbury y Ruggles Station.

La ciudad ahora también reembolsará a la MBTA para ofrecer el servicio de la Ruta 23 desde Ashmont a Ruggles y el servicio de la Ruta 29 en Mattapan y Roxbury.

Según el Boston Globe, el único voto en contra provino del concejal Frank Baker.

El mismo día que Boston tomó medidas para expandir su programa piloto sin tarifa, la junta asesora de la MVRTA votó por unanimidad para suspender el cobro de tarifas en su servicio regular desde marzo de 2022 hasta marzo de 2024, según Phineas Baxandall, analista sénior de políticas en el Centro de Presupuesto y Política de Massachusetts que hizo una presentación a la junta antes de la votación.

La agencia de tránsito de Merrimack Valley se unirá a la Autoridad de tránsito regional de Worcester, donde los funcionarios votaron el mes pasado para mantener un programa de servicio gratuito que lanzaron durante la pandemia hasta enero de 2023.