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Priorizar la salud a principios de año es una práctica común; sin embargo, muchos se enfocan únicamente en ejercitarse y comer saludable. Y aunque estos hábitos ciertamente son clave para llevar un estilo de vida saludable, los cuidados preventivos suelen ser olvidados.

Las estadísticas son particularmente alarmantes para los hispanoamericanos, en comparación con los demás estadounidenses, son quienes menos buscan cuidados preventivos hasta que es muy tarde. También son, junto a los indios americanos, el grupo que menos suele contar con seguro médico.

Un estudio realizado por Pew Research Center fue directo al grano, preguntando a hispanos en Estados Unidos cuál creían que era la razón principal de estas disparidades en la salud. Se registraron múltiples respuestas, con la más común siendo que los hispanos tienden a trabajar en lugares y puestos que aumentan su riesgo de desarrollar problemas de salud. Otras respuestas incluyeron la falta de acceso a médicos en sus ubicaciones específicas y problemas de comunicación, los cuales suelen ser resultado de las barreras de idioma.

Aunque estas barreras son difíciles de superar, si estás presente tanto para ti como para tus seres queridos, tu salud nunca debería ser segunda en tu vida. A continuación, te ofrecemos algunos consejos para ayudar a que tu salud sea una prioridad este año:

Encuentra un médico de cabecera

Quizá parezca obvio, pero la persona que eliges para manejar tu salud debe ser elegida con cuidado. Tu médico de cabecera debe ser alguien en quien no sólo confías sino también alguien que tenga los conocimientos necesarios para manejar (o al menos referir) inquietudes específicas que tengas.

La salud puede ser costosa, por lo que, si tienes seguro médico, tienes que sacarle provecho. Encontrar doctores in-network en lugar de out-network puede significar una diferencia de miles de dólares.

Si no cuentas seguro médico, tu experiencia probablemente sea diferente, pero también existen opciones. Por ejemplo, ten en cuenta que un chequeo médico con una enfermera especializada o un auxiliar médico suele ser menos costoso que uno con un doctor regular. También puedes buscar clínicas comunitarias cerca de tu área, que proveen servicios como pruebas de detección y vacunas y en ciertos casos sin costo.

Vacúnate

Pero la cosa no termina ahí. Muchas vacunas necesitan refuerzos adicionales cada ciertos meses o años para mantener su protección, por lo que es importante ser proactivo y estar consciente de cómo funciona cada dosis.

Existe mucha desinformación alrededor de las vacunas: la Organización Mundial de la Salud ha declarado que la resistencia hacia las vacunas es una de las mayores amenazas a la salud mundial. Por lo tanto, la información y comunicación con tu doctor son clave en navegar y entender las diferentes vacunas y el porqué tenerlas es tan importante.

Revisa tu salud mental

La salud mental es tan importante como la física y, aunque últimamente se está hablando más sobre el tema, muchas veces es evitado, especialmente en la comunidad hispana. Las ideas tradicionales suelen no permiten que los hispanos traten su salud mental y en cambio, consigue que mantengan privadas sus luchas. Desafortunadamente, las estadísticas pintan una idea clara de lo que sucede cuando no se trata la salud mental: la tasa de suicidio ajustada por edad en la población hispana formó parte de más de la mitad de la tasa de suicidio en Estados Unidos en 2020.

Luchar con tu salud mental es más común de lo que quizá creas. Más del 50 porciento de la gente que vive en Estados Unidos será diagnosticada con alguna enfermedad o trastorno mental en algún punto de sus vidas. Buscar ayuda profesional no sólo salva vidas, sino que también mejora su calidad.

No demores las pruebas de detección

Las pruebas de detección son críticas al encontrar posibles problemas de salud temprano, lo cual en la mayoría de los casos, mejora drásticamente las probabilidades de un tratamiento exitoso. Demorar las pruebas de detección frustran su propósito, por lo que es importante realizarlas antes de sentir síntomas o señales de que hay un problema. Las enfermedades más comunes tienen algún tipo de prueba de detección, y los doctores las llevarán a cabo dependiendo la edad, sexo, historial médico y riesgo del paciente.

La detección temprana ha prevenido y continúa evitando miles de muertes prematuras. Pueden resultar incómodas al principio, pero proveen una tranquilidad invaluable y ninguna incomodidad vale tu vida. Asegúrate de hablar primero con tu doctor sobre cualquier preocupación que tengas respecto a las pruebas de detección.

Manejar tu salud puede ser costoso, pero la iniciativa Neighborhood Health de Hartford HealthCare y sus expertos de salud están listos para ayudarte a cumplir tu propósito de año nuevo más importante. Haz clic aquí para conocer más sobre Hartford HealthCare y su programa.

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