Massachusetts

Realizan vigilia para joven que murió después de participar en One Chip Challenge en Worcester

Harris Wolobah murió el 1 de septiembre y está pendiente una autopsia.

Telemundo

La familia de un adolescente que murió después de comer un chip de tortilla extremadamente picante como parte de un desafío en las redes sociales se reunirá para recordar al prometedor jugador de baloncesto en una vigilia el viernes mientras esperan noticias de las autoridades de Massachusetts sobre la causa de su muerte.

Harris Wolobah murió el 1 de septiembre y está pendiente una autopsia. Podrían pasar semanas antes de que se conozca la causa y la forma de la muerte del joven de 14 años, de acuerdo con información obtenida por nuestra cadena hermana NBC10 Boston. Pero la familia Harris culpó al One Chip Challenge, que requiere que los participantes coman el chip picante y vean cuánto tiempo pueden pasar sin consumir otros alimentos y agua.

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Desde su muerte, el fabricante Paqui, con sede en Texas, ha pedido a los minoristas que dejen de vender chips envueltos individualmente, una medida que 7-Eleven ya ha dado.

El One Chip Challenge se vende por unos 10 dólares y viene envuelto en una bolsa de aluminio sellada que está encerrada en una caja de cartón con forma de ataúd. El paquete advierte que el chip está hecho para el “placer vengativo del calor y el dolor intensos”, está destinado a adultos y debe mantenerse fuera del alcance de los niños.

Paqui, una subsidiaria de The Hershey Company, dijo en un comunicado publicado en su sitio web el jueves que estaba “profundamente entristecida por la muerte” de Harris.

"Hemos visto un aumento en el número de adolescentes y otras personas que no prestan atención a estas advertencias", dijo la compañía. "Como resultado, si bien el producto continúa cumpliendo con los estándares de seguridad alimentaria, por precaución, estamos trabajando activamente con los minoristas para retirar el producto de los estantes".

Las autoridades de Massachusetts también respondieron a las acusaciones de la familia del adolescente advirtiendo a los padres sobre el desafío, que es popular en sitios de redes sociales como TikTok.

Decenas de personas, incluidos niños, publican vídeos de ellos mismos desenvolviendo el envoltorio, comiendo las patatas fritas picantes y luego reaccionando al calor. Algunos vídeos muestran a personas con arcadas, tosiendo y pidiendo agua.

"Instamos a los padres a discutir esto con sus hijos y les aconsejamos que no participen en esta actividad", dijo el fiscal de distrito del condado de Worcester, Joseph Early, en una serie de publicaciones sobre el desafío en la red social X, antes conocida como Twitter. “Las advertencias de la empresa afirman que los chips están destinados al consumo de adultos. Otros estados del país han visto hospitalizaciones debido al desafío del chip, incluidos adolescentes”.

¿Puede el One Chip Challenge enfermarte?

Ha habido informes en todo el país de personas que se enfermaron después de participar en el desafío, incluidos tres estudiantes de una escuela secundaria de California que fueron enviados a un hospital. El año pasado, se llamó a los paramédicos a una escuela de Minnesota cuando siete estudiantes enfermaron después de participar en el desafío.

"Se pueden tener síntomas muy leves, como ardor u hormigueo en los labios de la boca, pero también se pueden tener síntomas más graves", dijo la Dra. Lauren Rice, jefa de medicina de emergencia pediátrica del Centro Médico Tufts en Boston, y señaló que esto es una oportunidad para que padres, entrenadores y maestros aprendan sobre los diversos desafíos de las redes sociales que podrían representar peligros.

“Esto se remonta a los ingredientes que se utilizan con los chips de tortilla”, continuó. “Hay algunas especias como la capsaicina, que es un ingrediente químico que usamos en cosas como el spray de pimienta, por lo que son sustancias químicas muy fuertes y pueden ser muy irritantes. Algunos de los síntomas más graves que vemos pueden ser cosas como dolor abdominal significativo o náuseas y vómitos".

El Dr. Peter Chai, profesor asociado de medicina de emergencia y toxicología médica en el Hospital Brigham and Women's de Boston, dijo que los chips pueden ser peligrosos en determinadas circunstancias.

"Es posible que comer estos chips con una alta concentración de capsaicina pueda causar la muerte", dijo Chai. “Realmente dependería de la cantidad de capsaicina a la que estuvo expuesto un individuo. En dosis altas, puede provocar arritmia mortal o lesiones irreversibles en el corazón”.

Investigación sobre la muerte de Harris Wolobah

La policía de Worcester, la segunda ciudad más grande del estado, dijo en un comunicado que fueron llamados a la casa de Harris el viernes por la tarde y lo encontraron "inconsciente y sin respirar". Fue trasladado a un hospital, donde fue declarado muerto.

La causa y la forma de la muerte de Harris seguían pendientes hasta el viernes, dijo una portavoz de la Oficina Ejecutiva de Seguridad Pública del estado. En un correo electrónico, dijo que la oficina del médico forense jefe anticipó que "pasarán varias semanas antes de que se tome una determinación sobre la causa y la forma".

Los familiares y amigos de Harris creen que las patatas fritas causaron su muerte y su familia pidió que se prohibieran las patatas fritas en los estantes de las tiendas. Está prevista una vigilia para el adolescente el viernes por la noche en un parque de Worcester, en el centro de Massachusetts.

“A nuestros ojos, el chip es responsable de lo que ocurrió porque él era un niño sano”, dijo Douglas Hill, quien dirige la liga de baloncesto en la que jugó Harris y lo describió como un adolescente tranquilo cuya familia llegó a Estados Unidos desde Liberia.

"La conversación ahora es sobre el chip, pero habrá otros desafíos por venir y queremos asegurarnos de que los niños sepan que no deben participar en nada que pueda ponerlos en peligro", dijo Douglas, quien organizó un evento de baloncesto el sábado para honrar al adolescente.

La madre de Harris, Lois Walobah, le dijo a NBC10 Boston que una enfermera la llamó a la escuela el viernes y que su hijo le había dicho que un compañero de clase le dio el chip, dejándolo con un fuerte dolor de estómago.

Se sintió mejor después de que regresaron a casa, pero a las 4:30 p. m., cuando estaba a punto de salir para las pruebas de baloncesto, su hermano gritó que se había desmayado, dijo. Harris fue trasladado a un hospital cercano donde fue declarado muerto.

Lois Wolobah dijo que su hijo debería haber sido enviado al hospital en lugar de a casa después de ir a la enfermería, y quiere que otros sepan acerca de los chips para evitar más tragedias.

Un portavoz de las Escuelas Públicas de Worcester confirmó el lunes que Harris se sentía enfermo y fue a la enfermería, luego se fue a casa con la familia después de que llamaron a los padres antes de morir ese mismo día.

NBC10 Boston ha preguntado al distrito por qué Harris fue enviado a casa desde la enfermería en lugar del hospital, así como si el distrito tomará más medidas con respecto a los chips.

Advertencia sobre el embalaje de One Chip Challenge

No hay duda de por qué alguien se comería las patatas fritas.

Además de su nombre, One Chip Challenge, el paquete establece las reglas del desafío, que alientan al comprador a comerse el chip entero, "esperar el mayor tiempo posible antes de beber o comer cualquier cosa" y publicar su reacción en las redes sociales. El paquete también pregunta cuánto tiempo puede durar el individuo en una escala de un minuto a una hora.

La parte posterior del paquete advierte a los compradores que no coman el chip si son "sensibles a las comidas picantes, alérgicos a los pimientos, las cremas nocturnas o la capsaicina, o están embarazadas o tienen alguna afección médica".

La advertencia añade que las personas deben lavarse las manos después de tocar el chip y "buscar asistencia médica si experimentan dificultad para respirar, desmayos o náuseas prolongadas".

Asher Klein de NBC10 Boston contribuyó a este artículo.

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