Coronavirus

Reporte: coronavirus circulaba en Boston antes de lo que se pensaba

Massachusetts informó su primer caso de COVID-19 en febrero

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Una nueva investigación de Northeastern University dice que el coronavirus posiblemente estuvo en los Estados Unidos mucho antes del primer caso reportado.

Massachusetts informó su primer caso de COVID-19 en febrero, pero la investigación de Northeastern indica que el virus podría haberse propagado en una ciudad importante como Boston antes de eso.

De hecho, más de 100 personas en Boston probablemente estuvieron expuestas al virus a mediados de febrero, y el virus podría haberse transmitido hasta 2,300 veces en la ciudad el 1 de marzo, informó el New York Times la semana pasada, citando la investigación.

El 1 de marzo, el Departamento de Salud Pública de Massachusetts aún no había informado su segundo caso de coronavirus.

Un equipo dirigido por el profesor de Northeastern, Alessandro Vespignani, que estudia redes y dirige el Instituto de Ciencias de la Red, observó la cantidad de personas que viajaban de un lugar a otro para predecir la tasa de transmisión de persona a persona, de acuerdo con el modelo de proyección. Luego, estimaron el impacto de las políticas de mitigación para proyectar cómo se propagó la enfermedad antes de la mitigación y cómo se propagará en el futuro.

Northeastern no confirmó directamente las proyecciones reportadas por el Times. Una portavoz dijo que el informe se basó en los hallazgos incluidos en un documento preliminar, disponible en línea, que examinó la probabilidad de que el virus escapara de China.

Los modelos del laboratorio, descritos en un artículo publicado la semana pasada en la revista Science, sugieren que más de 50 personas en los Estados Unidos estaban infectadas a mediados de febrero, lo que probablemente significa que el virus se estaba propagando en la comunidad en enero.

Vespignani, dijo a la universidad esta semana que el coronavirus estaba circulando antes de que se tomaran medidas directas, como restricciones de viaje, para evitar su propagación.

"El modelo nos permite entrar en lo que llamamos la etapa invisible de la epidemia en los Estados Unidos", dijo Vespignani. "Podemos simular la llegada de personas infectadas que estaban iniciando cadenas de transmisión locales".

Según Vespignani, el virus podría pasar desapercibido durante la temporada alta de resfriados y gripe. Sin pruebas, las personas con síntomas no habrían llamado la atención sin un historial de viajes.

Según Vespignani, comprender cómo comenzó la pandemia podría ayudar a los investigadores a hacer mejores predicciones en el futuro.

"No queremos caer en esta trampa en el futuro", dijo.

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