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Gracias a los avances opciones de tratamiento, una mayor concientización y el aumento de las detecciones tempranas, un diagnóstico de cáncer ya no sinónimo de desesperanza. El cáncer de colon es un ejemplo de esto, como la reducción de diagnósticos anuales evidencia, en gran parte porque los pacientes se someten a exámenes de detección y son conscientes a la hora de tomar decisions sobre su estilo de vida que minimizan sus riesgos.

Sin embargo, como ocurre con todas las preocupaciones relacionadas con la salud, la detección temprana depende tanto de los avances medicos como de la responsabilidad personal. Las personas deben agendar chequeos médicos y exámenes de detección con regularidad como medida preventiva. Lamentablemente, varios factores impiden el acceso a la atención, preventiva y de otro tipo, dentro de la comunidad hispana; debido a las tasas de detección más bajas, el cáncer de colon causa alrededor del 11 por ciento de las muertes por cáncer entre los hombres hispanos y el 9 por ciento entre las mujeres hispanas.

¿Qué es el cáncer de colon?

Como lo indica su nombre, el cáncer de colon comienza en el órgano más largo del intestino grueso. Mide alrededor de 5 pies y está dividido en secciones, cada una con el nombre de la forma en que los alimentos viajan a través de ellas.

Como muchos tipos de cáncer, el cáncer de colon generalmente comienza con pólipos en el interior del colon. Debido a que a menudo son pequeños y rara vez producen síntomas, la mejor manera de encontrarlos es realizando pruebas de detección periódicas. Si un pólipo maligno se detecta a tiempo, los médicos pueden extirparlo antes de que se convierta en cáncer.

¿Quién está en riesgo?

Si bien no existe una causa definida para el cáncer de colon, hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de una persona. Entre ellos, se encuentran:

  • Edad: Cuanto mayor sea una persona, mayor será su riesgo. La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de colon tienen más de 50 años, razón por la cual los médicos recomiendan que las personas comiencen a hacerse las pruebas a partir de los 40 años.
  • Raza: Los afroamericanos corren un mayor riesgo que cualquier otra raza.
  • Historial médico: Ya sea personal o familiar, haber tenido cáncer de colon o pólipos de colon no cancerosos puede desempeñar un papel en un diagnóstico posterior.
  • Diabetes: Los altos niveles de insulina generan un ambiente perfecto para que el cáncer se propague fácilmente.
  • Fumar/beber: Las sustancias químicas de los cigarrillos (regulares o electrónicos) y el alcohol dificultan que las células reparen el daño del ADN que protege a las personas del cáncer. Con el tiempo, esta incapacidad para reparar las células dañadas puede permitir que el cáncer no solo se forme sino que también se propague fácilmente.

¿Cómo detectar el cáncer de colon?

Debido a que muchas personas con cáncer de colon no muestran síntomas, los exámenes de detección regulares son fundamentales para detectar posibles tumores. Sin embargo, ciertos cambios pueden servir como señales de alerta a las que vale la pena prestar atención. Estos incluyen, entre otros, distensión abdominal, pérdida de peso y de apetito inexplicables, anemia, sangrado rectal e ictericia o coloración amarillenta de la piel.

La forma más común de detectar el cáncer de colon es mediante una colonoscopia. Sin embargo, también existen pruebas basadas en heces, opciones que son más fáciles y menos invasivas (sin embargo, tenga en cuenta que deben realizarse con más frecuencia). Algunos médicos también recomendarán hacerse análisis de sangre; si bien estos no pueden determinar si una persona tiene cáncer de colon, pueden ofrecer pistas sobre su salud en general.

¿Qué viene después?

Si se encuentran pólipos u otras anomalías en la primera prueba, tu médico recomendará exámenes de seguimiento. Si todos dan positivo con cáncer, su equipo médico diseñará un plan de tratamiento dependiendo de qué tan avanzado esté el cáncer. Si el cáncer se encuentra en la etapa 0 o I, el único tratamiento que generalmente se necesita es extirpar el pólipo. Si se encuentra en la etapa II o III, el médico puede optar por una colectomía, quimioterapia o radiación. Si el cáncer está más avanzado, tu médico explicará las opciones de tratamiento disponibles según tu caso particular y necesidades médicas.

La medicina ha avanzado mucho en cuanto a tecnología y tratamientos avanzados, ofreciéndonos muchas opciones. Pero, la combinación de cuidados preventivos y una colonoscopia sigue siendo la forma más eficaz de detectar el cáncer de colon.

El cáncer puede ser un tema difícil de abordar, pero no estás solo. Hartford HealthCare organizará un seminario web gratuito sobre el cáncer de colon el jueves 9 de marzo para responder cualquier pregunta que puedas tener sobre la enfermedad. Haz clic aquí para obtener más información sobre el seminario web de Hartford HealthCare.

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