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Qué es Candida auris, el hongo mortal que se propaga en EEUU

Esto es lo que hay que saber sobre cómo se propaga el hongo y por qué preocupa a los expertos.

Telemundo

Casos de un hongo peligroso y mortal se han propagado en varios estados de Estados Unidos y ahora los expertos sanitarios están trabajando para averiguar cómo detener su propagación.

Un nuevo estudio de investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), muestra que las infecciones por el hongo resistente a los medicamentos se han triplicado en el país.

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Esto es lo que hay que saber sobre cómo se propaga el hongo y por qué preocupa a los expertos.

¿QUÉ ES EL HONGO CANDIDA AURIS?

Candida auris es un tipo de levadura que puede causar infecciones invasivas graves en el cuerpo humano. El hongo todavía es relativamente nuevo para científicos y sólo se identificó por primera vez en 2009 en Japón. El primer caso estadounidense se produjo en 2013, pero no se reportó hasta 2016. Ese año, las autoridades sanitarias reportaron 53 casos.

C. auris puede causar infecciones sanguíneas e incluso la muerte, sobre todo en pacientes hospitalizados o en residencias de ancianos con problemas médicos graves.

Según los CDC, entre el 30 y el 60% de las personas con este tipo de infecciones han fallecido, aunque muchos de esos individuos también padecían otras enfermedades que aumentaban su riesgo de muerte.

¿POR QUÉ PREOCUPA A LOS EXPERTOS SANITARIOS?

El hongo preocupa a los expertos de salud no sólo porque puede causar infecciones graves, sino porque suele ser resistente a los medicamentos, haciendo más difícil el tratamiento de la infección.

Los medicamentos antifúngicos utilizados habitualmente para tratar las infecciones por Candida a menudo no funcionan y algunas infecciones han sido hasta resistentes a los tres tipos de antifúngicos. Según los CDC, el tipo de hongo también es difícil de identificar en los pacientes.

Actualmente, las infecciones por este hongo se han reportado en varios estados de EEUU, entre ellos Texas, Florida y California. Para ver el mapa de casos de los CDC haga clic aquí.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE UNA INFECCIÓN Y CÓMO SE PROPAGA?

Mientras los expertos sanitarios siguen trabajando para comprender mejor cómo se propaga, el hongo suele propagarse en los hospitales y centros médicos. Una persona se puede infectar a través del contacto con pacientes afectados y superficies o equipos contaminados.

Los síntomas de una infección de Candida incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Infecciones en el sistema circulatorio, en las heridas o en los oídos.

Según los CDC, el hongo puede causar enfermedades graves en personas con sistemas inmunitarios debilitados, lo que aumenta su riesgo.

¿QUÉ DEBES HACER SI CREES QUE ESTÁS ENFERMO?

Sólo una prueba de laboratorio puede diagnosticar la infección por C.auris. Si piensas que tienes una infección fúngica debes ir a un médico.

Si ha estado en contacto con un familiar o paciente que tiene la infección fúngica, los CDC recomiendan limpiarse las manos con desinfectante de manos o agua y jabón antes y después.

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