San Diego

Veterinario inicia negocio de ambulancias para ayudar mascotas durante emergencias

No importa la situación, Albert Sánchez está disponible las 24 horas del día y brinda sus servicios en los condados de San Diego, Orange y Los Ángeles.

Telemundo

SAN DIEGO - Cuando Albert Sánchez se despierta por la mañana, inmediatamente se asegura de que su camioneta esté lista para partir. Y luego espera.

“Tan pronto como suena el teléfono, tomo una llamada, escribo el pedido y me pongo en camino”, dijo. “Voy lo más rápido posible. A veces es bastante urgente. A veces tengo un poco de margen, pero trato de hacerlo porque no sé cuándo voy a recibir otra llamada”.

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Sánchez ha trabajado como técnico veterinario durante más de 30 años. En julio de 2021, comenzó su propio servicio de ambulancia veterinaria llamado Veterinary Ambulance of Southern California para transportar mascotas en emergencias.

La idea detrás de su negocio se le ocurrió a Sánchez mientras trabajaba en emergencias veterinarias y cuidados intensivos y era testigo de que las mascotas no tenían un transporte confiable y a bajo costo. Existía otro negocio de ambulancias, pero con el paso de los años, Sánchez dice que el servicio se volvió menos disponible y más costoso.

Luego se decidió y finalmente reunió los fondos para comenzar. El primer paso fue convertir una camioneta de carga Ford Transit Connect en una ambulancia completamente funcional.

El vehículo tiene instalados paneles de cancelación de ruido y tiene capacidad para dos tanques de oxígeno, ropa de cama, jaulas y equipo de monitoreo.

Albert Sanchez transformó una camioneta de carga en una ambulancia con paneles de cancelación de ruido, tanques de oxígeno, ropa de cama, jaulas y equipo de monitoreo. (Foto cortesía de Albert Sánchez)

Veterinary Ambulance of Southern California ofrece transporte de emergencia, urgente y general para mascotas.

Sánchez dice que a menudo ayuda a las mascotas que son demasiado pesadas o demasiado viejas para caminar, las mascotas que necesitan oxígeno y cuando los dueños no tienen un vehículo propio o no pueden conducir. También recibe llamadas de médicos generales que tienen mascotas enfermas que deben llevarse a un centro de atención durante la noche o mascotas que requieren oxígeno durante un viaje a un especialista.

No importa la situación, Sánchez está disponible las 24 horas del día y brinda servicios en los condados de San Diego, Orange y Los Ángeles.

“He ido tan lejos como Victorville”, dijo Sánchez. “Dondequiera que alguien tenga dificultades para llevar a su mascota al veterinario o esté enfermo y necesite ir del veterinario al especialista, ahí es donde entran mis servicios”.

Sánchez dice que ha hecho hasta cinco transportes en un día, todo solo.

“Ocasionalmente, cuando tenemos una mascota crítica que necesita atención constante, traigo a alguien conmigo para que conduzca y, por lo general, cuido a la mascota durante el transporte”.

Es por eso que Sánchez quiere expandir su negocio agregando más vehículos para cubrir viajes locales y más largos a lugares como Temecula y Lake Elsinore.

"Odio cuando estoy en una llamada, y luego alguien llama y digo: 'Van a pasar dos horas antes de que pueda llegar'. Eso es un gran fastidio, pero sucede", dijo. “Es importante estar disponible y puntual. La gente lo espera”.

Construyendo comunidad en las redes sociales

Sánchez comparte fotos e historias sobre las mascotas que transporta en Instagram, @veterinaryambulance, atrayendo a cientos de amantes de los animales a su página para mostrar su apoyo.

“La gente se sube y envía sus mejores deseos para las mascotas”, dijo Sánchez. “Realmente me gusta tenerlo y mostrarles a todos lo que hacemos y cómo está ayudando”.

Una mascota que inmediatamente vino a la mente de Sánchez fue Ewok, una mezcla de pastor husky. Ewok tenía sobrepeso y una lesión en la pierna que afectó su capacidad para caminar.

“Él iba a rehabilitación una vez a la semana, yo lo llevaba y su peso estaba bajando”, dijo Sánchez. "Puse algunas publicaciones de él en Instagram, y la gente lo animaba como, 'Sí, Ewok, ve tú'".

En unas pocas semanas, Ewok perdió más de 30 libras y comenzó a caminar nuevamente.

"Parece un perro diferente. Sigue así", se lee en un comentario de Instagram en una publicación de Ewok.

Una mañana temprano, los dueños de Ewok llamaron a Sánchez presas del pánico, diciendo que el perro había dejado de respirar y que no podían escuchar su corazón. Él falleció.

"Fue muy inesperado y muy triste", dijo Sánchez.

Sánchez dijo que ese momento describe la parte más desafiante de su trabajo: saber que algunas mascotas nunca se reunirán con sus dueños.

"Conozco a algunos de mis pacientes, cuando los llevo al veterinario, probablemente no se vayan a casa", dijo. "Nunca te acostumbras a eso. Probablemente sigue siendo lo más difícil. Estas personas sienten pasión por sus mascotas y odio verlos cuando saben que se están despidiendo".

Pero Sánchez sigue adelante al recordar que está haciendo todo lo posible para ayudar.

“Haré casi cualquier cosa para ayudar si puedo, literalmente casi cualquier cosa”, dijo. “Algunos [propietarios] no tienen opciones. No saben cómo llevarían a la mascota al veterinario o cómo llevarla de manera segura de un veterinario a otro. Estoy muy orgulloso de este servicio y de cómo ayuda a las personas".

La mayoría de las personas se comunican con Sánchez llamándolo directamente, pero él también responde a través de mensajes de texto, correo electrónico y la aplicación de Yelp.

Para obtener más información sobre Veterinary Ambulance of Southern California, visita el sitio web o Instagram @veterinaryambulance.

Para más detalles sobre Desocupar Los Albergues, incluyendo información sobre rescates y albergues de animales participantes, eventos locales y más visite DesocuparlosAlbergues.com y el sitio web en inglés, ClearTheShelters.com.


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