Hallan culpable a expresidente de Honduras por conspirar con narcotraficantes

Los fiscales estadounidenses argumentaron que Hernández aceptó millones de dólares en sobornos durante su carrera política.

NUEVA YORK — El expresidente hondureño Juan Orlando Hernández fue condenado el viernes en Nueva York por cargos de conspirar con narcotraficantes y utilizar su fuerza militar y policial nacional para permitir que toneladas de cocaína ingresaran sin obstáculos a Estados Unidos.

El jurado emitió su veredicto en un tribunal federal después de un juicio de dos semanas, que ha sido seguido de cerca en su país de origen.

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Hernández, de 55 años, sirvió dos mandatos como líder de la nación centroamericana de aproximadamente 10 millones de habitantes. Fue arrestado en su casa de Tegucigalpa, la capital hondureña, tres meses después de dejar el cargo en 2022 y extraditado a Estados Unidos en abril de ese año.

Los fiscales estadounidenses acusaron a Hernández de trabajar con narcotraficantes ya en 2004, diciendo que aceptó millones de dólares en sobornos mientras ascendía de congresista rural a presidente del Congreso Nacional y luego al cargo más alto del país.

Hernández reconoció en su testimonio en el juicio que se pagó dinero del narcotráfico a prácticamente todos los partidos políticos de Honduras, pero él mismo negó haber aceptado sobornos.

Señaló que había visitado la Casa Blanca y se había reunido con presidentes de Estados Unidos mientras se presentaba como un campeón en la guerra contra las drogas que trabajaba con la nación norteamericana para frenar el flujo de drogas.

En una ocasión, dijo, el FBI le advirtió que un cartel de la droga quería asesinarlo.

El mandatario respondió que sus acusadores inventaron sus afirmaciones sobre él en un intento por obtener indulgencia por sus crímenes.

“Todos tienen motivación para mentir y son mentirosos profesionales”, señaló Hernández.

Pero la fiscalía se burló de Hernández por aparentemente afirmar ser el único político honesto en Honduras.

Durante los argumentos finales del miércoles, el fiscal federal adjunto Jacob Gutwillig dijo al jurado que un corrupto Hernández “pavimentó una superautopista de la cocaína hacia Estados Unidos”.

El abogado defensor Renato Stabile dijo que su cliente "ha sido acusado injustamente" e instó a que lo absolvieran.

Entre los testigos del juicio se encontraban traficantes que admitieron su responsabilidad por docenas de asesinatos y dijeron que Hernández era un protector entusiasta de algunos de los traficantes de cocaína más poderosos del mundo, incluido el notorio narcotraficante mexicano Joaquín “El Chapo” Guzmán, quien cumple cadena perpetua en Estados Unidos.

Hernández, vestido con un traje durante todo el juicio, fue mayormente desapasionado cuando testificó a través de un intérprete, diciendo repetidamente “no señor” cuando le preguntaron si alguna vez pagó sobornos o prometió proteger a los traficantes de la extradición a Estados Unidos.

Su hermano Juan Antonio “Tony” Hernández, excongresista hondureño, fue sentenciado a cadena perpetua en 2021 en un tribunal federal de Manhattan por su propia condena por cargos de drogas.

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