Pensilvania

¿Más invierno o primavera temprana? Cuál fue la predicción de la marmota Phil

En este enlace podrás ver la actuación de Phil, la marmota, en vivo desde Pensilvania.

Telemundo

La primavera llegará más temprano de lo previsto tras la predicción de la marmota Phil en Punxsutawney, Pensilvania, la madrugada del viernes dos de febrero.

El animalito no vio su sombra al salir de la madriguera, por lo que, de acuerdo con la tradición, no se espera que siga el invierno intenso. Lo que resta de la temporada invernal se sentirá como primavera.

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Claro está, todo esto es parte de tradiciones que no son final y firmes conforme se desarrolla a diario el pronóstico meteorológico real.

Cientos de personas se dieron cita al evento, desde tempranas horas, para ver al animalito salir de su madriguera. Entre ellos estaba el gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro y su familia. La actividad ganó popularidad después de la película de Bill Murray de 1993, “Groundhog Day”.

La tradición está arraigada a la vida agrícola europea, que marca el punto medio entre el día más corto del año en el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera. También es una época del año que figura en el calendario celta y en la festividad cristiana de la Candelaria.

Al este y centro de Pensilvania, donde las personas de ascendencia alemana han estado observando durante siglos la salida anual de la marmota de su hibernación, existe una tradición de clubes y celebraciones de marmotas que son independientes de Phil.

Algunos descartan el evento de Punxsutawney como un rival indigno de sus propias festividades, que, según dicen, pronostican predicciones meteorológicas más precisas. Ha habido marmotas que predicen el tiempo en al menos 28 estados de EEUU y provincias canadienses, así como celebraciones menos formales en todas partes.

“Sabemos que esto es una tontería; Sabemos que esto es divertido”, dijo Marcy Galando, directora ejecutiva del Punxsutawney Groundhog Club. "Queremos que la gente venga aquí con sentido del humor".

La organización Personas por el Trato Ético de los Animales (PETA) quiere cambiar el Día de la Marmota sustituyendo al peludo pronosticador por una moneda de oro.

¿Cuál es la historia del Groundhog Day?

Los celtas de toda Europa marcaron los cuatro días que se encuentran a medio camino entre el solsticio de invierno, el equinoccio de primavera, el solsticio de verano y el equinoccio de otoño. Lo que los celtas llamaban Imbolc también existe cuando los cristianos celebran la Candelaria, coincidiendo con la presentación de Jesús por parte de José y María en el Templo de Jerusalén.

Los antiguos observaban el sol, las estrellas y el comportamiento de los animales para guiar las prácticas agrícolas y otras decisiones, y la práctica de observar la salida de un animal de la hibernación invernal para pronosticar el tiempo tiene sus raíces en una tradición alemana similar que involucra a tejones u osos. Los alemanes de Pensilvania aparentemente sustituyeron a la marmota, endémica del este y medio oeste de los Estados Unidos.

Los historiadores han encontrado una referencia en un diario de 1841 a los pronósticos meteorológicos de las marmotas a principios de febrero entre familias de ascendencia alemana en Morgantown, Pensilvania, según el fallecido Don Yoder, profesor de la Universidad de Pensilvania cuyo libro de 2003 sobre el Día de la Marmota exploró la conexión celta.

Yoder concluyó que el festival tiene sus raíces en “una antigua tradición meteorológica, indudablemente prehistórica”.

¿Por qué se celebra el Día de la Marmota en Punxsutawney?

Punxsutawney es un área donde se asentaron los alemanes de Pensilvania y, a fines de la década de 1880, comenzaron a celebrar la festividad haciendo picnic, cazando y comiendo marmotas.

Los miembros del Punxsutawney Groundhog Club, organizado en 1899, cuidan a Phil en un espacio personalizado al lado de la Biblioteca Punxsutawney Memorial, donde hay una ventana con vista a la madriguera de la criatura.

La marmota de Punxsutawney hace predicciones, pero no siempre es predecible. La marmota designada surgió antes del amanecer en 1929 y no salió hasta el final de la tarde de 1941.

La película de Bill Murray provocó tal resurgimiento del interés que dos años después de su estreno, los organizadores del evento expresaron su preocupación por las multitudes ruidosas bebiendo toda la noche, la gente trepando a los árboles y otros desnudándose hasta quedarse en ropa interior. En 1998, el líder de un club de marmotas que vestía un traje de marmota de 4.000 dólares denunció haber sido agredido por media docena de jóvenes.

El alcohol ahora está prohibido en Gobbler's Knob, el lugar de Phil a unas 80 millas al noreste de Pittsburgh.

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