Inmigración

El confinamiento solitario de ICE como castigo está en la mira de legisladores

Algunos legisladores demócratas exigen el fin de la práctica, o al menos la creación de reglas que la limiten, acusando al gobierno federal en una carta de estar “en clara violación de las normas internacionales”.

GETTY IMAGES

A medida que aumenta el uso del confinamiento solitario en los centros de detención de inmigrantes bajo el gobierno del presidente Joe Biden, según los datos federales, algunos legisladores alineados con los demócratas exigen el fin de la práctica, o al menos la creación de reglas que la limiten, acusando al gobierno federal en una carta de estar “en clara violación de las normas internacionales”.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos “ha aislado a personas en sus instalaciones durante meses e incluso años, ha utilizado el aislamiento como castigo por infracciones menores y ha colocado en aislamiento a personas vulnerables, incluidas aquellas con problemas de salud mental”, dijeron los senadores de Massachusetts Ed Markey y Elizabeth Warren, y el senador de Illinois Dick Durbin escribieron el viernes en una carta al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, y al subdirector interino de ICE, Patrick Lechleitner.

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"ICE no ha seguido sus propias pautas que limitan tanto el uso punitivo del confinamiento solitario como la imposición de formas adicionales de castigo en el confinamiento solitario", agregaron los legisladores, a quienes se unieron otros ocho senadores demócratas y el senador Bernie Sanders.

Las estadísticas de ICE muestran que la agencia detiene a más de 38,000 personas cada día, un aumento de aproximadamente 15,000 desde que el presidente Biden asumió el cargo en 2021.

Los senadores citaron un estudio publicado el mes pasado que encontró 1,106 usos de “segregación” (conocida informalmente como confinamiento solitario) en el tercer trimestre de 2023, un 61% más que el año anterior.

Investigadores de la Universidad de Harvard y el grupo sin fines de lucro Médicos por los Derechos Humanos basaron el análisis en los propios datos de ICE, y también establecieron que la agencia colocó a personas en régimen de aislamiento más de 14,000 veces en los últimos cinco años con una duración promedio de 27 días, “muy superior al umbral de 15 días que, según los expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas, constituye tortura”.

Philip Torrey, profesor clínico asistente en la Facultad de Derecho de Harvard e investigador del estudio, dijo que, dados los hallazgos, les gustaría que ICE “pusiera fin al uso de la segregación y al menos comenzara un proceso de eliminación gradual para descontinuar su uso".

Los legisladores demócratas estuvieron de acuerdo y escribieron en su carta que “como mínimo, el DHS y el ICE deben emitir reglas vinculantes que limiten su uso del confinamiento solitario y seguirlas”.

El migrante fue sometido en el piso durante una violenta redada de ICE en una planta procesadora de carne en Tennessee.

Los senadores dijeron que están especialmente preocupados por los detenidos en las poblaciones más vulnerables, incluidas las personas LGBTQ y aquellos con salud mental y afecciones médicas crónicas.

La salud médica y mental siguen siendo las principales razones por las que los inmigrantes detenidos son colocados en segregación, según datos de ICE en su sitio web, seguidas por cuestiones disciplinarias y de custodia protectora.

Markey dijo que se sentía obligado a instar al DHS y al ICE a "eliminar progresivamente" el confinamiento solitario después de informes sobre su uso en detenidos incluso por infracciones menores o como represalia por realizar una huelga de hambre.

"El confinamiento solitario es injusto y cruel, y es hora de que nuestro gobierno deje de usarlo", dijo Markey a NBC News.

Los senadores pidieron a Mayorkas y Lechleitner respuestas a varias preguntas, incluidas qué medidas se han tomado para limitar el confinamiento solitario, cuál es el desglose del tiempo pasado en él y por población vulnerable, y qué está haciendo la agencia para responder a las recomendaciones de responsabilidad del gobierno y oficinas de supervisión para garantizar políticas claras y coherentes de segregación.

El DHS y el ICE no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre la carta de los senadores o el estudio que citaron.

Los procedimientos son los últimos pasos del gobierno de Biden para garantizar que las familias migrantes no se dividan como lo hicieron bajo el gobierno de Trump.

En 2013, ICE emitió una directiva según la cual se debe sopesar cuidadosamente el uso de viviendas segregadas.

“La colocación en segregación debe ocurrir sólo cuando sea necesario y de conformidad con los estándares de detención aplicables”, dijo la agencia en ese momento.

"En particular, la colocación en segregación administrativa debido a una vulnerabilidad especial debe utilizarse sólo como último recurso y cuando no existan otras opciones de vivienda viables".

La agencia también acordó proteger a las personas transgénero en un memorando de 2015.

Los grupos de defensa de la inmigración siguen consternados por el uso del confinamiento solitario y dicen que el tema está adquiriendo mayor importancia antes de unas próximas elecciones en las que se prevé una revancha entre Biden y el expresidente Donald Trump.

En 2019, una investigación de NBC News en asociación con el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y otras organizaciones de noticias encontró un uso generalizado del confinamiento solitario para inmigrantes detenidos bajo custodia de ICE bajo los gobiernos de Obama y Trump.

Las preocupaciones continúan en los centros de detención bajo la administración Biden, y los detenidos en Louisiana el año pasado contaron a NBC News sobre la amenaza y el uso del confinamiento solitario como castigo. 

El presidente también ha sido criticado durante su mandato por el mayor uso de las llamadas viviendas restrictivas en las prisiones federales, a pesar de una promesa de campaña de poner fin al confinamiento solitario excepto por razones “muy limitadas”.

El año pasado, los demócratas presentaron proyectos de ley en el Senado y la Cámara de los Estados Unidos para prohibir en gran medida esta práctica en reclusos y detenidos federales.

Jesse Franzblau, analista de políticas del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, que ofrece representación legal a los detenidos, dijo que cree que lo que ha estado sucediendo en las instalaciones federales debe cambiar porque es “arbitrario”.

“Ya existen estándares débiles en términos de derechos humanos y humanidad básica, y no hay mucha supervisión y rendición de cuentas por parte del personal que simplemente coloca a las personas en aislamiento y no les da la oportunidad de salir”, dijo Franzblau.

“Así es como ocurre en el terreno cuando los miembros del Congreso dicen que el gobierno está violando sus propias políticas”.

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