Variantes del coronavirus

Delta, Gamma, Lambda: lo que sabemos de las variantes de COVID-19

A medida que los casos de la variante delta continúan generando preocupaciones en los EE. UU., Muchos se preguntan qué otras variantes existen y cuáles deberían preocuparnos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se esperaban variantes del coronavirus.

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"Los virus cambian constantemente a través de la mutación, y se espera que ocurran nuevas variantes de un virus", se lee en el sitio web de los CDC. "A veces surgen y desaparecen nuevas variantes. Otras veces, persisten nuevas variantes. Se están rastreando numerosas variantes del virus que causa COVID-19 en los Estados Unidos y en todo el mundo durante esta pandemia".

A medida que las variantes continúan propagándose, la agencia sugiere que las vacunas y los siguientes protocolos de salud son la mejor manera de frenar la propagación. Y aunque todas las pruebas de COVID-19 pueden detectar diferentes variantes, no le dirán qué variante tiene.

Algunas variantes parecen propagarse más fácil y rápidamente que otras, según los CDC, lo que puede conducir a más casos de COVID-19.

Las variantes se clasifican como "variantes de interés" y "variantes de gran consecuencia".

En los EE. UU. y en todo el mundo, actualmente existen cuatro variantes etiquetadas como "variantes de gran consecuencia" por los CDC y la Organización Mundial de la Salud.

Entonces, ¿qué variantes se están rastreando hasta ahora? Esto es lo que sabemos:

Variante Alpha

También conocida como B.1.1.7, la variante alfa se identificó por primera vez en el Reino Unido y se extendió rápidamente a la variante más prevalente en los EE. UU., Antes de que se estableciera la variante delta.

La variante alfa "se propaga mucho más rápido que otras variantes" y "potencialmente puede hacer que más personas se enfermen y mueran", según los CDC.

Las vacunas que se administran actualmente en los EE. UU. funcionan contra esta variante, aunque se han informado algunos casos "breakthrough". Sin embargo, las vacunas continúan demostrando ser efectivas contra enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, informa el CDC.

Variante Beta

También conocida como B.1.315, la variante beta se identificó por primera vez en Sudáfrica.

La variante beta "puede propagarse más rápido que otras variantes", pero los datos actuales no han mostrado signos de que la variante cause "una enfermedad o muerte más grave que otras variantes", según los CDC.

Las vacunas que se administran actualmente en los EE. UU. funcionan contra esta variante, aunque se han informado algunos casos "breakthrough". Sin embargo, las vacunas continúan demostrando ser efectivas contra enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, informa el CDC.

Pero cuando se trata de tratar casos de esta variante, ciertos tratamientos con anticuerpos monoclonales son menos efectivos.

Variante Gamma

También conocida como P.1, la variante gamma se identificó por primera vez en Japón y Brasil.

Si bien esta variante parece propagarse más rápido que otras, los datos actuales no han mostrado signos de que la variante cause "una enfermedad o muerte más grave que otras variantes", según los CDC.

Las vacunas que se administran actualmente en los EE. UU. funcionan contra esta variante, aunque se han informado algunos casos "breakthrough". Sin embargo, las vacunas continúan demostrando ser efectivas contra enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, informa el CDC.

Pero cuando se trata de tratar casos de esta variante, ciertos tratamientos con anticuerpos monoclonales son menos efectivos.

Variante Delta

También conocida como B.1.617.2, la variante delta se identificó por primera vez en India y ahora es la responsable de la mayoría de los casos de COVID en los EE. UU.

La variante delta "se propaga mucho más rápido que otras variantes" y "puede causar casos más graves que otras variantes", según los CDC.

La velocidad y la alta transmisibilidad de Delta le permiten "eliminar a los más vulnerables de manera más eficiente que las variantes anteriores", dijo el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias de salud de la OMS, durante una conferencia de prensa el 21 de junio.

La variante delta "representa una amenaza particular para nuestros jóvenes", dijo el coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, en una conferencia de prensa el mes pasado.

¿Cómo actúan las vacunas contra esta variante?

"Las infecciones ocurren sólo en una pequeña proporción de personas que están completamente vacunadas, incluso con la variante delta", afirma el CDC. "Se esperan algunas infecciones "breakthrough", pero siguen siendo raras. Sin embargo, la evidencia preliminar sugiere que las personas completamente vacunadas que se infectan con la variante Delta pueden transmitir el virus a otras personas".

Cuando se trata de tratar casos de esta variante, ciertos tratamientos con anticuerpos monoclonales son menos efectivos.

También se ha debatido algo sobre la denominada variante "delta plus".

¿Qué otras variantes se están monitoreando?

Además de las cuatro variantes de gran consecuencia, también hay una serie de "variantes de interés".

Según la OMS, las variantes de interés incluyen Eta, Iota, Kappa y Lambda.

El CDC afirma que una variante se clasifica como variante de interés si muestra "marcadores genéticos específicos que se han asociado con cambios en la unión del receptor, reducción de la neutralización por anticuerpos generados contra infecciones o vacunaciones previas, reducción de la eficacia de los tratamientos, potencial impacto diagnóstico, o aumento previsto de la transmisibilidad o la gravedad de la enfermedad".

Variante Eta: identificada por primera vez en el Reino Unido y Nigeria, la variante Eta está siendo monitoreada por su potencial para reducir la efectividad de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales, según los CDC. Hasta ahora, no se han identificado casos en los EE. UU.

Variante Iota: La variante Iota se identificó por primera vez en Nueva York. Se está observando una "susceptibilidad reducida a la combinación de tratamiento con anticuerpos monoclonales bamlanivimab y etesevimab", aunque no está claro qué impacto tendría si se dispone de tratamientos alternativos con anticuerpos monoclonales.

Variante Lambda: la variante lambda no está incluida como variante de interés por los CDC, pero sí por la OMS. Hasta ahora, la “variante de interés” se ha detectado en 29 países y puede propagarse más rápidamente que las versiones más leves del coronavirus. También conocida como C.37, la variante se ha extendido rápidamente en América del Sur, particularmente en Perú, donde se detectaron las primeras muestras documentadas del virus en diciembre de 2020. En su informe de mediados de junio, la OMS informó que "lambda ha se ha asociado con tasas sustanciales de transmisión comunitaria en varios países, con una prevalencia creciente a lo largo del tiempo junto con una mayor incidencia de Covid-19 "y que se llevarían a cabo más investigaciones sobre la variante.

Otras variantes: Otras variantes de interés identificadas por los CDC incluyen: B.1.617.3, identificado por primera vez en India y B.1.429 y B.1.427, ambos identificados fuera de California.

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