Protestas

Oficiales no utilizan cámaras corporales durante protestas

Los oficiales no están obligados a usar cámaras corporales cuando trabajan en turnos de horas extras

Las cámaras corporales de la policía pueden proporcionar evidencia clave en casos criminales o informar sobre las interacciones entre los oficiales y el público.

En el Departamento de Policía de Boston, más de 1,000 oficiales han sido entrenados y equipados con la tecnología desde que el programa se lanzó por primera vez el verano pasado.

Sin embargo, los investigadores de NBC10 Boston descubrieron que no todos los oficiales deben usar las cámaras mientras trabajan en las protestas en curso a raíz de la muerte de George Floyd.

Esto se debe a que, según las reglas internas del departamento, los oficiales no están obligados a usar cámaras corporales cuando trabajan en turnos de horas extras. En las protestas, la mayoría de los oficiales de policía están utilizando horas extra.

"La transparencia en una situación como esa es necesaria, dado lo que está sucediendo en el mundo en este momento con los miembros de la comunidad y los departamentos de policía", dijo Monica Cannon-Grant, quien organizó una protesta pacífica masiva en Franklin Park el 2 de junio.

Cannon-Grant es un activista comunitaria que fundó Violencia en Boston, una organización con la misión de mejorar la calidad de vida de las personas de las comunidades que han sido privadas de sus derechos y sufren violencia. Ella fue una gran defensora de implementar el programa de cámara corporal en Boston.

"A menudo, las personas no se dan cuenta de que la policía realmente se dedica a provocar algunas de estas interacciones", dijo Cannon-Grant a los investigadores de NBC10 Boston. "Y no tener esa cámara encendida los protege de tener que lidiar con las repercusiones de sus acciones".

La policía de Boston trabajó con Northeastern University para desarrollar un programa piloto de cámaras corporales que comenzó a funcionar en 2016, comenzando primero con 100 cámaras asignadas a oficiales de patrulla en cinco distritos policiales.

Después de un año de uso, los investigadores descubrieron que las cámaras producían beneficios pequeños pero significativos en las interacciones que la policía tenía con los ciudadanos. Los oficiales que fueron seleccionados para usarlos recibieron menos quejas e informaron que usaban la fuerza física con menos frecuencia, según un informe final que resume los resultados.

El alcalde Marty Walsh comprometió $2 millones en 2018 para expandir el programa en todo el departamento de policía, comenzando con la compra inicial de 400 cámaras. Aproximadamente la mitad de todos los oficiales han sido entrenados en cómo usarlos.

Especialmente cuando la policía usa la fuerza para dispersar a una multitud durante las protestas, el video puede ser una herramienta valiosa para mostrar lo que sucedió.

"El objetivo del programa es crear transparencia y responsabilidad en todo el departamento", dijo la concejal de la ciudad de Boston, Andrea Campbell.

Campbell se enteró por primera vez de la exención de horas extras el año pasado después de que la policía de Boston realizó varias docenas de arrestos durante el desfile de "Straight Pride", pero no grabó imágenes con la cámara corporal.

La concejal de la ciudad cree que capturar más interacciones en video también puede beneficiar a la policía, porque hay casos en los que la policía es víctima de un comportamiento agresivo o ilegal.

"No debería haber excepciones si están en un turno de horas extra versus un turno regular", dijo Campbell. "Estas lagunas deben cambiarse, y rápidamente".

Los defensores de los derechos civiles han expresado su preocupación de que las cámaras podrían ser una forma de vigilancia, mientras que las personas expresan su libertad de expresión o sus derechos religiosos protegidos por la Constitución.

La política de cámaras corporales de BPD prohíbe grabar a los manifestantes a menos que un oficial sea testigo de una actividad ilegal, use la fuerza para controlar a la multitud o crea que documentar una interacción con civiles mejoraría la transparencia del departamento o aumentaría la confianza pública.

Eso significa que si la policía tuviera cámaras, podrían haber filmado muchos de los incidentes que resultaron en 53 arrestos durante las protestas la semana pasada.

NBC10 Boston confirmó que la policía grabó un video de al menos uno de esos incidentes: un hombre acusado de dispararle a la policía mientras intentaban despejar las calles en la madrugada del 1 de junio.

La policía negó una solicitud la semana pasada para publicar grabaciones de cámaras corporales de oficiales que estuvieron presentes durante las protestas. El departamento citó una exención a la ley de registros públicos del estado que permite que algunos registros sean retenidos durante el curso de una investigación policial.

En respuesta a las preguntas, el sargento John Boyle indicó que el departamento planea cambiar la exención que permite a la policía no usar cámaras corporales mientras trabaja horas extras.

“El comisionado William Gross está a favor de que sus oficiales usen cámaras corporales en su turno de servicio, así como cualquier turno de horas extra que estén trabajando. El departamento de policía está trabajando actualmente para lograr ese objetivo ”, escribió Boyle.

NBC10 Boston también contactó a la Asociación de Patrulleros de la Policía de Boston para saber si apoyaría la eliminación de la exención de horas extra, pero el sindicato aún no ha respondido.

Cannon-Grant cree que el cambio ya debió ocurrir.

"Es extremadamente importante porque humaniza a los oficiales", dijo. "Nos permite ver de primera mano cómo nos ven, cómo son vistos, y ayuda a construir relaciones con la policía comunitaria", agregó.

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