Rusia

Tras casi 50 años, Rusia vuelve a la Luna en busca de agua

Rusia quiere ser la primera potencia espacial en alunizar en el Polo Sur el 21 de agosto, algo que la nave Chandrayaan-3 lanzada por India tiene pautado hacer el 23 de agosto.

Telemundo

MOSCÚ - Rusia retomó este viernes, casi medio siglo después, la conquista de la Luna en busca de agua y otros recursos naturales con el lanzamiento de la sonda Luna-25, que alcanzará en unos pocos días la órbita del satélite de la Tierra.

La estación automática despegó desde el cosmódromo Vostochni, que se encuentra en el Lejano Oriente ruso, con rumbo al inexplorado Polo Sur lunar.

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La rusa Luna-25 es heredera de la soviética Luna-24, que fue la tercera nave espacial en recabar muestras de la superficie lunar en agosto de 1976.

La misión había sufrido continuos retrasos desde 2019, a lo que contribuyó también la decisión de la Agencia Espacial Europea de suspender en 2022 su cooperación con el programa ruso debido a la guerra en Ucrania.

EL PRIMERO EN LLEGAR AL POLO SUR

Rusia quiere ser la primera potencia espacial en alunizar en el Polo Sur, algo que la nave Chandrayaan-3 lanzada por India tiene pautado hacer el 23 de agosto.

"Esperamos ser los primeros", dijo Yuri Borisov, jefe de la agencia espacial rusa, Roscomos.

La sonda -- que tiene una masa de 3,968 libras, de los que 31 son equipos científicos -- alcanzará la órbita lunar dentro de cuatro o cinco días.

El anuncio lo hizo el director Bill Nelson, durante una visita a Argentina.

Seguidamente, deberá maniobrar durante casi una semana alrededor del cuerpo celeste, a unas 62 millas de altura, en busca de la órbita elíptica ideal para aterrizar el 21 de agosto, adelantó Borisov.

Según explicó Roscosmos, la Luna-25 alunizará al norte del cráter Boguslawski en una zona con un relieve accidentado y condiciones adversas.

Una nave soviética, Luna-2, ya fue la primera en posarse sobre dicho satélite en 1959, proeza que EEUU emuló años después con su programa Ranger.

AGUA EN FORMA DE HIELO EN LA LUNA

El objetivo de la misión, que se prolongará por espacio de unos 12 meses, es desarrollar la tecnología de alunizaje, tomar muestras de la superficie -- retornará a la Tierra con 170 gramos de suelo lunar -- y estudiar la exosfera y la capa superior del regolito -- incluido el relieve, su solidez y composición -- y el polvo lunar.

Rusia también quiere ser el primer país en encontrar agua en la Luna, hallazgo que podría permitir en un futuro la vida humana en dicho satélite.

Según anteriores observaciones, en el polo sur habría agua en forma de hielo oculta en cráteres. Precisamente, Rusia tiene previsto lanzar en 2028 la sonda Luna-27, que estará equipada con un perforador.

El agua "está casi en la superficie, bajo una pequeña capa de tierra. Puede que haya otros recursos, pero para eso hay que perforar la Luna. Y por ahora nadie se ha decidido por comenzar esa dura labor", comentó Vladimir Surdin, astrónomo de la Universidad Estatal de Moscú, a la agencia oficial RIA Nóvosti.

La nave cuenta con un espectrómetro de masa LAZMA para estudiar la composición química de la superficie lunar, un detector de partículas neutras y cargadas ARIES, un detector de polvo lunar PML y un espectrómetro infrarrojo LIS, entre otros instrumentos.

NUEVA CARRERA ESPACIAL

A falta de India, Estados Unidos, Rusia y China son por este orden los únicos países que han alcanzado la Luna, adonde Moscú quiere enviar una nave tripulada a principios de la próxima década.

El presidente ruso, Vladimir Putin, necesitado de buenas noticias, anunció el 12 de abril -- con ocasión del 62 aniversario del vuelo de Yuri Gagarin -- su decisión de reanudar pronto el programa lunar con el fin de "explorar otros planetas del sistema solar" y "conquistar nuevas fronteras".

China, que en 2019 se convirtió en el primer país en alunizar con una sonda en la cara oculta de la Luna, anunció recientemente la construcción para la próxima década de una base de exploración científica en el Polo Sur.

"Como China ha demostrado sus ambiciones espaciales, el resto de países han decidido no quedarse atrás. Y ahora se puede decir que ha comenzado la segunda carrera espacial", comentó Surdin.

Además, como explicó Borisov, Moscú y Beijing cooperan en un programa tripulado y en el lanzamiento para 2035 de la Estación Internacional de Investigación Lunar.

Mientras, el administrador de la NASA, Bill Nelson, expresó esta misma semana su entusiasmo por el lanzamiento en 2024 del Artemis II, la primera misión tripulada al satélite desde 1972 (Apollo 17).

Adelantó que, si culmina con éxito esa misión orbital lunar -- algo que la Artemis I ya completó sin tripulación en 2022 --, la Artemis III alunizará en el Polo Sur en 2025.

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