Rhode Island

Federales acusan a Rhode Island de violar derechos niños con problemas de salud mental y discapacidades del desarrollo

“Es nada menos que atroz que el Estado haya optado por internar a los niños en una institución psiquiátrica, en lugar de dar un paso adelante para brindarles la atención, el apoyo y los servicios comunitarios que estos niños necesitan y que exige la ley”, dijo Cunha.

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Rhode Island violó los derechos civiles de cientos de niños con problemas de salud mental o discapacidades del desarrollo al segregarlos de manera rutinaria e innecesaria en el Hospital Bradley, un hospital psiquiátrico de cuidados intensivos, dijeron el lunes fiscales federales.

Zachary Cunha, fiscal federal para el distrito de Rhode Island, dijo que la investigación de varios años encontró que, en lugar de cumplir con su obligación legal de brindar servicios en el entorno más integrado y apropiado a las necesidades de los niños, el estado los dejó hospitalizados en Bradley durante meses y en algunos casos durante más de un año.

“Es nada menos que atroz que el Estado haya optado por internar a los niños en una institución psiquiátrica, en lugar de dar un paso adelante para brindarles la atención, el apoyo y los servicios comunitarios que estos niños necesitan y que exige la ley”, dijo Cunha.

Se espera que la investigación impulse al estado a tomar medidas rápidas para cumplir con sus obligaciones según la ley federal.

Los hallazgos fueron enviados al gobernador Dan McKee y al Departamento de Niños, Jóvenes y Familias de Rhode Island.

"Este preocupante informe identifica problemas de larga data en los que claramente se necesitan mejoras", dijo Olivia DaRocha, asistente de McKee, "problemas que se ven exacerbados por la escasez nacional de servicios de salud conductual domiciliarios y comunitarios".

“Si bien la administración ha tomado medidas para mejorar nuestro sistema de colocación actual, entendemos que se debe hacer más y apoyamos la cooperación continua del DCYF con el Fiscal Federal y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos”, agregó. "Juntos, continuaremos buscando soluciones a corto y largo plazo para brindarle a cada niño con una discapacidad de salud conductual los servicios adecuados en el entorno más integrado".

Aunque las admisiones de pacientes hospitalizados en Bradley están diseñadas para durar sólo una o dos semanas, la investigación federal concluyó que los niños con discapacidades de salud conductual bajo el cuidado del DCYF a menudo se veían obligados a languidecer en el hospital a pesar de estar listos para ser dados de alta, y a pesar de que los niños ser atendidos mejor en un hogar familiar, dijeron los investigadores.

Desde el 1 de enero de 2017 hasta el 30 de septiembre de 2022, 527 niños bajo el cuidado o custodia del DCYF (o que recibieron servicios voluntariamente a través de la agencia) fueron admitidos en el Hospital Bradley. De ellos, 116 niños fueron hospitalizados en una sola admisión durante más de 100 días consecutivos, 42 fueron hospitalizados durante más de 180 días y siete estuvieron hospitalizados durante más de un año.

Muchos de los niños fueron sometidos a hospitalizaciones evitables e innecesariamente largas porque el DCYF no proporcionó los servicios comunitarios que necesitaban, según los investigadores, quienes dijeron que mantener a un niño hospitalizado durante un período prolongado cuando sus necesidades podrían atenderse en un entorno menos restrictivo sólo exacerba las necesidades agudas del niño.

La investigación, que también fue realizada por la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., también encontró que el hecho de que el DCYF no buscara colocaciones en un hogar familiar con servicios podría llevar a retrasos en las altas y a colocaciones inapropiadas después del alta. , lo que, a su vez, a menudo conduce a hospitalizaciones posteriores.

Derechos de autor AP - Associated Press
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