Massachusetts

Programa ayuda a pacientes a pagar deudas médicas

La atención de caridad o "charity care" en inglés, es una ley federal que establece que los hospitales sin fines de lucro deben ofrecer atención gratuita o reducida a los pacientes que están dentro de cierto rango de ingresos.

Telemundo

Quienes se sientan ahogados por una deuda médica que no pueden pagar, quizás este año 2023 pueda quitarse ese peso de encima dependiendo de sus ingresos, gracias a un programa sin fines de lucro, poco conocido, ha ayudado a muchas personas.

Carlos Lujan llegó a Boston en el 2020 para obtener su postgrado, sueño que se desvaneció cuando lo diagnosticaron con linfoma de Hodgkins, "fue difícil, más que nada decirle a mi familia que tenía cáncer, decirles que no iban a poder estar conmigo porque ellos estaban en México, yo estaba en Boston."

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En ese momento Carlos no tenía seguro de salud y tuvo que dejar su trabajo y su carrera por el tratamiento, en poco tiempo las facturas se acumularon y Carlos le debía $3,000 al hospital.

"Fue difícil tener que estar pensando en cómo iba a poder pagar la renta, como era poder lograr todas estas cosas mientras no tenía mi familia y estaba luchando por sobrevivir", dice Carlos, hasta que un empleado del departamento de facturación le recomendó comunicarse con DollarFor, una organización nacional sin fines de lucro, que ayuda a los pacientes a liquidar sus facturas médicas.

“La mayoría de los hospitales son sin fines de lucro, lo que significa que deben tener asistencia financiera o programas de atención de caridad”, dice Jared Walker, el fundador de DollarFor. Walker comenzó la empresa en el 2015 después de que su familia enfrentara su propia crisis médica, y ahora comparte información en Tik Tok sobre la atención de caridad.

La atención de caridad o "charity care" en inglés, es una ley federal que establece que los hospitales sin fines de lucro deben ofrecer atención gratuita o reducida a los pacientes que están dentro de cierto rango de ingresos. Lo que significa que si gana menos de una cierta cantidad de dinero, los hospitales le eximirán sus facturas médicas.

La atención de caridad varía de estado a estado y de hospital a hospital. Por ejemplo, en Boston Medical Center, si su ingreso anual es menor de $40,000, descontarían el 90% por ciento de su factura. Pero si usted forma parte de una familia de cuatro, el ingreso máximo anual sube a $83,000 y para una familia de cinco $97,000.

Walker dice que ayudan a los pacientes a obtener acceso a esos recursos, abogan en su nombre, procesan la documentación enviada al hospital y logran que esas facturas médicas desaparezcan.

Lujan afirma que el alivio de la deuda le permitió concentrarse en su tratamiento. Él ahora vive en Austin, Texas, libre de cáncer, y aunque dice estar agradecido por la ayuda que recibió de DollarFor, manifestó molestia por el estrés que le causó el sistema de facturación médica, "se siente que es un castigo, como te están castigando por haberte dado la oportunidad de sobrevivir", agregó.

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