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Aquí una nueva mirada al agujero negro en el centro de nuestra galaxia

La nueva vista del agujero negro supermasivo Sagitario A* proporcionada por el Event Horizon Telescope sugiere que todos los agujeros negros tienen una estructura similar, según astrónomos de Harvard y el Instituto Smithsonian que compartieron las imágenes el miércoles.

The black hole at the center of our galaxy, the Milky Way, as seen through polarized light, a way to visualize its magnetic field.

Agujeros negros: ¿cómo funcionan? Nuevas imágenes del campo magnético del agujero negro en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, pueden ayudarnos a comprenderlas un poco mejor.

La nueva vista del agujero negro supermasivo Sagitario A* proporcionada por el Event Horizon Telescope sugiere que todos los agujeros negros tienen una estructura similar, según astrónomos de Harvard y el Instituto Smithsonian que compartieron las imágenes el miércoles.

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Las imágenes muestran un remolino de fuego alrededor de Sagitario A*, y uno similar alrededor de otro agujero negro supermasivo, M87*, visto a través de luz polarizada, según la investigación publicada en The Astrophysical Journal Letters.

The supermassive black holes M87* (left) and Sagittarius A*, seen in polarized light

"Lo que estamos viendo ahora es que hay campos magnéticos fuertes, retorcidos y organizados cerca del agujero negro en el centro de la Vía Láctea", dijo Sara Issaoun, investigadora de Harvard, el Smithsonian y la NASA que codirigió el proyecto, en un comunicado. "Además de que Sgr A* tiene una estructura de polarización sorprendentemente similar a la observada en el agujero negro M87*, mucho más grande y poderoso, hemos aprendido que los campos magnéticos fuertes y ordenados son fundamentales para la forma en que los agujeros negros interactúan con el gas y la materia que los rodea. a ellos."

Sagitario A* es aproximadamente 4 millones de veces más masivo que el Sol, lo que, según la NASA, lo convierte en un agujero negro bastante pequeño para estar en el centro de la galaxia. El origen de estos agujeros negros supermasivos sigue siendo principalmente un misterio astrofísico.

Handout: At left, the supermassive black hole at the center of the Milky Way Galaxy, Sagittarius A*, is seen in polarized light, the visible lines indicating the orientation of polarization, which is related to the magnetic field around the shadow of the black hole. At center, the polarized emission from the center of the Milky Way, as captured by SOFIA. At back right, the Planck Collaboration mapped polarized emission from dust across the Milky Way.

La primera vista, mucho más borrosa, de Sagitario A* se publicó en 2019 a través de la misma herramienta, el Event Horizon Telescope, una colaboración entre, en ese momento, ocho observatorios de todo el mundo. (Desde entonces ha crecido).

La nueva imagen aparece más clara mediante la polarización, el mismo proceso que da claridad a las gafas de sol polarizadas. Los agujeros negros emiten gas caliente llamado plasma, que está magnetizado, y la luz se curva alrededor de esos campos magnéticos, según los investigadores, quienes dijeron en un comunicado de prensa que tomó mucho trabajo capturar la estructura de rápida transformación en el centro del Vía Láctea.

"Al obtener imágenes de la luz polarizada del gas caliente y brillante cerca de los agujeros negros, estamos infiriendo directamente la estructura y la fuerza de los campos magnéticos que enhebran el flujo de gas y materia que el agujero negro alimenta y expulsa", dijo en un comunicado Angelo Ricarte, miembro y codirector de Harvard Black Hole Initiative. "La luz polarizada nos enseña mucho más sobre la astrofísica, las propiedades del gas y los mecanismos que tienen lugar cuando un agujero negro se alimenta".

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