Connecticut

Profesora bilingüe conocida como ‘La Madrina’ celebra 5 décadas como educadora en Connecticut

La Dra. Glady Labas nació y creció en Puerto Rico. En 1971, fue contratada para enseñar en Connecticut. Durante más de 50 años, ha liderado una carrera en educación especial y bilingüe.

Telemundo

La Dra. Gladys Barbosa Labas nació en Puerto Rico en 1951.

"Vivíamos una vida muy sencilla", dijo Labas.

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Asistió a la Universidad de Puerto Rico, donde estudió inglés y español y luego se convirtió en maestra en la isla.

“Estaba pensando en hacer mi maestría en Puerto Rico. Y de repente estoy caminando y veo un gran cartel que dice: 'Buscamos maestros bilingües para CT', y dije: 'Déjame ver esto'”, dijo Labas.

Labas estuvo entre el primer grupo de maestros reclutados en Puerto Rico. Primero enseñó en New Britain y luego en las Escuelas Públicas de Meriden, donde pasó el resto de su carrera.

“Y luego obtuve mi certificado en administración. Y comencé a dirigir el programa bilingüe en el distrito y a partir de ahí volví a tener un mentor. Porque no puedes hacerlo tú mismo. Tienes gente que reconoce que necesitas seguir adelante”, dijo Labas.

Para llenar los puestos vacantes se ha elaborado un paquete integral de contratación que incluye beneficios e incentivos como salarios competitivos, un bono de firma de $5 mil dólares y una ayuda de mudanza de $2 mil dólares.

A través de tutoría y trabajo duro, Labas llegó a ser subdirectora de la escuela secundaria Washington, donde conoció a un estudiante de séptimo grado llamado Miguel Cardona.

“Ella era una fuerza a tener en cuenta y todavía lo es. Ella siempre tuvo altos estándares, altas expectativas, era muy cálida y atenta con los estudiantes”, dijo el Secretario de Educación de los Estados Unidos, Dr. Miguel Cardona.

Cardona fue comisionado de Educación de Connecticut hasta 2021 y ahora se desempeña como secretario de Educación de Estados Unidos.

“Ella es alguien que nos abrió el camino, abrió puertas para que personas como yo pudieran creer que podían estar en una posición de liderazgo”, dijo Cardona.

Cardona le da crédito a Labas como la experta en educación bilingüe de Connecticut y agradece que estuviera bajo su alcance de influencia.

“La llamamos cariñosamente La Madrina, muchos de los que vinimos, especialmente los latinos crecimos viéndola como un modelo a seguir de alguien que puede perseverar, y hacerlo bien”, dijo Cardona.

“Oh, Dios mío, es un honor”, dijo Labas. “Una Madrina es alguien en nuestra cultura, si tienes que hablar con alguien, acudes a él y sabes que puedes confiar en esa persona”.

Un título y honor que encarna Labas. Sus cinco décadas de experiencia y tutoría incluyen convertirse en la primera administradora latina en un distrito escolar urbano, ser coautora de las leyes bilingües en Connecticut, desempeñarse como directora estatal de equidad y lenguaje en la educación, impartir conferencias sobre educación bilingüe y especial en UConn y ganando un Premio al Educador Milken.

“Voy a continuar”, dijo Labas.

Labas está más inspirada que nunca para enseñar a la próxima generación de educadores. Actualmente es profesora asociada en la Universidad Estatal del Sur de Connecticut.

"Comparto todas mis experiencias con ellos", dijo Labas.

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