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¿Cuál es la edad recomendada para hacerse una mamografía? Panel emite nuevas directrices

GETTY IMAGES

Las mujeres deben hacerse una mamografía cada dos años a partir de los 40 años, según una nueva guía publicada el martes por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos.

Es una reducción considerable con respecto a las recomendaciones anteriores, que decían que las mujeres deberían comenzar a hacerse exámenes de detección cada dos años a más tardar a los 50 años y sugerían que las mujeres de 40 años podrían hablar con su médico acerca de hacerse los exámenes.

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El cambio, publicado por primera vez como borrador el año pasado, es una respuesta al aumento de las tasas de cáncer entre mujeres de 40 años, así como evidencia de que las mamografías más tempranas ayudan a salvar vidas.

La tasa de cáncer de mama entre mujeres de 40 a 49 años aumentó 2% anual en promedio, de 2015 a 2019, según el Instituto Nacional del Cáncer.

"Con esta creciente incidencia de cáncer de mama en mujeres de 40 años, eso indica que la mamografía es aún más beneficiosa", dijo la Dra. Wanda Nicholson, presidenta del grupo de trabajo.

El grupo, un panel independiente de expertos, estimó que sus nuevas recomendaciones, que se publicaron el martes en la revista JAMA, podrían salvar hasta 20% más de vidas en comparación con la guía anterior.

Las compañías de seguros suelen seguir las recomendaciones del grupo de trabajo al determinar la cobertura y los reembolsos, pero muchos planes ya cubren mamografías para mujeres a partir de los 40 años.

Los médicos de atención primaria o los obstetras-ginecólogos solicitan mamografías (imágenes de rayos X de la mama) para sus pacientes, y el servicio generalmente lo brinda un técnico en un centro de imágenes o departamento de radiología.

Las pacientes colocan cada seno entre dos placas y luego una máquina toma imágenes de rayos X del tejido mamario.

Las mujeres sobrevivientes de cáncer de seno tienen la opción de mejorar su calidad de vida y hacerse una reconstrucción, las compañías de seguro cubren este tipo de cirugías y sobretodo todas pueden elegir cómo se reconstruyen.

Si se encuentran lesiones anormales en las exploraciones, las pacientes pueden necesitar mamografías adicionales, una ecografía o, a veces, una biopsia o una resonancia magnética para determinar si hay cáncer.

Las nuevas directrices del grupo de trabajo no se aplican a mujeres con antecedentes personales de cáncer de mama, aquellas que han tenido una anomalía en una biopsia anterior o aquellas con un marcador genético de cáncer de mama; es posible que esos grupos deban ser examinados antes y con mayor frecuencia.

Las recomendaciones también se aplican sólo a mujeres de hasta 74 años.

¿POR QUÉ ALGUNOS CRITICAN LA RECOMENDACIÓN?

Algunos grupos médicos destacados dijeron que las nuevas directrices del grupo de trabajo todavía no van lo suficientemente lejos.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ASC) recomienda exámenes de detección anuales, en lugar de cada dos años, para las mujeres de 45 a 54 años, con la opción de cambiar a exámenes bienales una vez que cumplan 55 años. No recomienda que las mujeres dejen de realizarse los exámenes a cierta edad, siempre y cuando se espera que vivan al menos 10 años más.

"Estamos decepcionados de que las recomendaciones actualizadas de detección del USPSTF no incluyan a mujeres mayores de 74 años", dijo la ACS en un comunicado. "Millones de mujeres mayores de 75 años gozan de muy buena salud y se espera que vivan muchos años más durante los cuales su riesgo de cáncer de mama siga siendo alto".

Pero Nicholson dijo que no había evidencia suficiente para que el grupo de trabajo recomendara mamografías a mujeres de 75 años en adelante.

"Queremos asegurarle a la gente que no nos hemos olvidado de las mujeres de 75 años o más", dijo. "Pedimos urgentemente más investigaciones para esta población".

Mientras tanto, el Colegio Americano de Radiología (ACR) expresó su decepción porque el grupo de trabajo no sugirió exámenes de detección anuales a partir de los 40 años, como recomienda el instituto.

La ACR también sugiere que todas las mujeres, especialmente las negras y judías, hablen con sus médicos sobre su riesgo de cáncer de mama antes de cumplir 25 años. Las mujeres negras tienen 40% más de probabilidades que las blancas de morir de cáncer de mama, y las mujeres judías de ascendencia de Europa del Este tienen un riesgo mayor que el promedio de padecer cáncer de mama.

¿POR QUÉ NO SE RECOMENDÓ LAS EVALUACIONES ANUALES?

Sin embargo, el análisis del grupo de trabajo encontró que hacerse exploraciones cada año puede producir más resultados falsos positivos, lo que puede llevar a biopsias innecesarias o a que las mujeres reciban tratamiento por lesiones que no necesariamente representan un riesgo para la salud.

"Las pruebas de detección cada dos años en comparación con cada año tuvieron un equilibrio mucho más favorable de beneficios y daños", dijo Nicholson.

Phoebe Freer, jefa de imágenes mamarias del Instituto de Cáncer Huntsman de la Universidad de Utah, dijo que, de todos modos, muchas mujeres preferirían hacerse pruebas de detección anualmente.

“Por lo general, el riesgo es simplemente que la llamen nuevamente para obtener más imágenes, tal vez una ecografía, y luego le digan que la mujer está bien y que puede volver a los exámenes de rutina. La mayoría de las mujeres están dispuestas a tolerar ese riesgo para lograr una reducción adicional de la mortalidad”, dijo.

La ACR también recomienda una resonancia magnética adicional cada año para las mujeres con senos densos, lo que se asocia con un mayor riesgo de cáncer de mama. Pero el grupo de trabajo dijo que necesitaba más investigación antes de sugerir eso para las mujeres con tejido mamario más denso.

"¿Es posible que imágenes adicionales puedan ayudarlos a vivir vidas más saludables y más largas? La conclusión es que, con nuestra revisión actual, esa evidencia simplemente no existe", dijo Nicholson.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés para NBC News. Para más de NBC News, entra aquí.

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